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媒體導引應用程序中獲得、分類和傳送媒體的系統和方法.pdf

摘要
申請專利號:

CN201510639136.1

申請日:

2007.10.03

公開號:

CN105260430A

公開日:

2016.01.20

當前法律狀態:

實審

有效性:

審中

法律詳情: 實質審查的生效IPC(主分類):G06F 17/30申請日:20071003|||公開
IPC分類號: G06F17/30; H04N5/445(2011.01)I; H04N7/16(2011.01)I; H04N21/266(2011.01)I; H04N21/434(2011.01)I; H04N21/443(2011.01)I; H04N21/45(2011.01)I; H04N21/462(2011.01)I; H04N21/472(2011.01)I; H04N21/482(2011.01)I; H04N21/61(2011.01)I; H04N21/8405(2011.01)I 主分類號: G06F17/30
申請人: 樂威指南公司
發明人: K·拉薩內; J·S·布賴恩特
地址: 美國加利福尼亞
優先權: 60/849,988 2006.10.06 US; 11/641,976 2006.12.18 US; 11/641,987 2006.12.18 US
專利代理機構: 中國國際貿易促進委員會專利商標事務所11038 代理人: 郭思宇
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法律狀態
申請(專利)號:

CN201510639136.1

授權公告號:

|||

法律狀態公告日:

2016.02.17|||2016.01.20

法律狀態類型:

實質審查的生效|||公開

摘要

本發明涉及在交互媒體導引應用程序中獲得、分類以及傳送媒體的系統和方法。在一些實施方式中,關于在互聯網上可獲得的媒體的信息被收集。信息與現有媒體導引數據相關聯。關聯使媒體導引應用程序能夠識別相關的在線媒體并以用戶友好的方式顯示列表。還提供了用于網絡媒體導引應用程序的用戶界面。用戶界面允許用戶根據他們感興趣的標準以系統的方式縮減大量的互聯網傳送的媒體。

權利要求書

1.一種用于將媒體通知給另一個用戶的方法,該方法包括:
從第一用戶設備處的第一用戶接收對所述媒體的選擇;
從第一用戶設備處的第一用戶接收將所選擇的媒體通知給第二
用戶設備處的第二用戶的請求;和
向第二用戶設備處的第二用戶傳輸所述媒體的通知,其中所述通
知包括提供所選擇的媒體的網站的統一資源定位符。
2.如權利要求1所述的方法,其中所述媒體是視頻。
3.如權利要求1所述的方法,其中通過電子郵件傳輸所述通知。
4.如權利要求1所述的方法,其中傳輸所述媒體的通知還包括
將所述媒體添加到所述第二用戶的用戶簡檔中的推薦媒體列表。
5.如權利要求1所述的方法,該方法還包括:
接收對媒體的選擇以添加到所述第一用戶的收藏列表;
其中傳輸通知包括將所述第一用戶的收藏列表中的媒體發送到
所述第二用戶。
6.一種用于將媒體通知給另一個用戶的系統,該系統包括:
用于從第一用戶設備處的第一用戶接收對所述媒體的選擇的裝
置;
用于從第一用戶設備處的第一用戶接收將所選擇的媒體通知給
第二用戶設備處的第二用戶的請求的裝置;和
用于向第二用戶設備處的第二用戶傳輸所述媒體的通知的裝置,
其中所述通知包括提供所選擇的媒體的網站的統一資源定位符。
7.如權利要求6所述的系統,其中所述媒體是視頻。
8.如權利要求6所述的系統,其中通過電子郵件傳輸所述通知。
9.如權利要求6所述的系統,其中用于傳輸所述媒體的通知的
裝置還包括用于將所述媒體添加到所述第二用戶的用戶簡檔中的推薦
媒體列表的裝置。
10.如權利要求6所述的系統,該系統還包括:
用于接收對媒體的選擇以添加到所述第一用戶的收藏列表的裝
置;
其中用于傳輸通知的裝置包括用于將所述第一用戶的收藏列表
中的媒體發送到所述第二用戶的裝置。

說明書

媒體導引應用程序中獲得、分類和傳送媒體的系統和方法

本發明是申請日為2007年10月3日、名稱為“在交互媒體導引
應用程序中獲得、分類以及傳送媒體的系統和方法”、分案申請號為
201110410242.4(首次提交的原始申請的申請號為200780037344.8)的
發明專利申請的分案申請。

背景技術

本發明大體上涉及媒體導引應用程序(mediaguidance
application),且更具體地,涉及為從互聯網獲得的媒體提供導引。

互聯網是一種用于獲得娛樂媒體和信息的越來越受歡迎的資源。
互聯網上有驚人數量的資料來源,其提供不同類型的媒體,比如可下
載的電視劇和電影、或流式(streaming)電視預告片以及電影預告片
等。而且,幾乎互聯網上的所有媒體以及相關的信息都是經請求可得
到的。所以,用戶可以確信所感興趣的媒體總是可得到的。

然而,大量的在線媒體和媒體提供者也造成了在定位所感興趣的
媒體方面的困難。為了在沒有導引的情況下定位特定的在線媒體內容,
用戶可能需要知道關于該媒體的大量信息。例如,如果用戶想要找到
關于電視節目的特定的情節(episode)的媒體,則用戶可能需要直接
找到媒體提供者,在這種情況下媒體提供者為電視網的網站。然后,
用戶可能需要知道該情節的原始播出日期或該情節的名稱,以便在網
絡網站上有效地定位媒體。此過程不僅對于用戶來說很不方便,而且
對那些沒有搜索特定媒體的用戶來說也不提供幫助。因此,為了允許
或幫助用戶輕松而有效地定位所感興趣的媒體,用于互聯網傳送的媒
體內容的導引是必要的。

用于互聯網上提供的媒體內容的一些形式的導引已經是可得到
的。很多用于在線媒體的導引應用程序限于關鍵詞搜索和提供精選的
(featured)媒體的列表。這些技術都不提供用于減少互聯網上可獲
得的極大量的媒體的有效的或系統的手段(means)。因此,現有導
引應用程序的用戶經常受到過多的列表的轟擊,這些列表中的許多可
能是不令人感興趣的或者不相關的。因此,需要一種導引應用程序,
其不僅能提供關鍵詞搜索和顯示精選的在線媒體,而且還提供了一種
系統的方法,該方法用于將可獲得的在線媒體減少到使用戶感興趣的
適當的小的媒體集。

由現有導引應用程序所產生的媒體列表通常不利于瀏覽。視頻搜
索可能給出混亂、無條理的、難于導航(navigate)或未聚焦的結果。
不同類型的視頻可通過類似的格式呈現,而使得它們實際上難以區分。
舉例來說,專業地生成的媒體內容可以類似于用戶生成的媒體內容的
格式來顯示,而高質量的媒體內容可以類似于低質量媒體內容的格式
來顯示。因此,用戶可能需要花費相當多的時間來審閱每一媒體列表。
因而,需要一種在線媒體導引應用程序,其允許用戶快速瀏覽在線媒
體列表的集合。

另外,許多現有導引應用程序只為互聯網上有限的視頻集合提供
導引。因此,所述的有限集合可能不包括用戶所感興趣的可獲得的在
線媒體。一些導引應用程序是受限的,因為它們只為它們在主機上存
有(host)的媒體內容提供導引。從第三方站點獲得媒體的其他應用
程序依賴于與媒體提供者的合作,這同樣導致十分有限的媒體數據集。
因此,需要一種導引應用程序,其為包含內容眾多的在線媒體內容集
提供導引。

發明內容

因此,提供了多種系統和方法,所述系統和方法用于識別并獲得
用于在互聯網上提供的媒體集合的信息且在列表中顯示被識別的媒體
的子集。還提供了多種系統和方法,所述系統和方法基于用戶感興趣
的標準系統地縮減提供給用戶的在線媒體列表的集合。

依據本發明的一個原理,在線媒體導引應用程序在用戶界面內提
供可選擇的標準單元(例如,動作/冒險、喜劇、ABC、喜劇中心等)。
通過接收對可選擇的標準單元的一個或更多的選擇,可將可獲得的在
線視頻的集合系統地縮減為使用戶感興趣的視頻的合理大小的集合。
可選擇的標準單元可被組織成分類(例如種類、頻道、節目)。分類
也可顯示在用戶界面中,且相應的可選擇的標準單元可呈現在相應的
分類附近或下方的窗口中。為避免用戶界面混亂,一個分類中的標準
單元可在給定的時間是可見的。當用戶選擇不同的分類時,可關閉當
前呈現的標準單元的窗口,而呈現相應于選擇的分類的可選擇的標準
單元的新窗口。

當媒體導引應用程序接收到用戶選擇標準單元時,基于被選擇的
標準單元以及任何先前選擇的標準單元識別視頻的集合。在一些實施
方式中,上述被識別的媒體的集合可包括符合所有的被選擇的標準單
元的可獲得的媒體。在其他實施方式中,所述的被識別的媒體的集合
可包括符合一個或更多的選擇的標準單元的可獲得的媒體。所述的媒
體的集合可顯示在列表中,例如顯示在視頻鑲嵌圖案或文本列表中。
在一些實施方式中,各列表被顯示在可選擇的框(frame)中,且當接
收到用戶對框的選擇時,導引應用程序將用戶指引到相應的媒體提供
者的網站。

在本發明的一些實施方式中,在縮減列表的數量后,被顯示的標
準單元還可改變以反映新的被識別的視頻的集合。例如,當呈現可選
擇的標準單元的新窗口時,只在選擇標準單元將產生重新定義的集合
中的至少一個視頻的情況下,標準單元可被顯示在窗口中。在一些情
況下,在被識別的視頻集中有符合標準單元以及所有先前選擇的標準
單元的視頻的情況下,標準單元可被顯示在窗口中。

依據本發明的另一個原理,通過爬行通過多個網站并獲得關于各
網站提供的媒體的信息,確定導引應用程序提供導引所用于的在線媒
體的集合。獲得的信息可包括相應于各視頻的元數據(例如名稱、運
行時間、描述等)。

對于從互聯網獲得的每個視頻,媒體導引應用程序將視頻元數據
與來自例如媒體導引應用程序數據庫的媒體導引應用程序數據關聯。
可通過比較視頻元數據與導引應用程序數據庫中的導引數據而確定關
聯。基于上面描述的范圍縮小機制、關鍵詞搜索、用戶個性化數據或
編輯的偏好指定,可選擇可獲得的在線視頻的子集。選擇的在線視頻
可以顯示在媒體列表中,例如顯示在視頻鑲嵌圖案或文本列表中。包
括在用于各視頻的列表內的是來自導引應用程序數據庫的相關聯的導
引應用程序數據。

附圖說明

通過考慮下面詳細的描述,結合附圖理解,本發明的以上以及其
他的目的和優點將是明顯的,其中自始至終同樣的參考符號指的是同
樣的部分,以及其中:

圖1顯示了使用網格格式(gridformat)的說明性的顯示屏,所
述網格格式可用于為在線視頻和其他類型的媒體提供導引;

圖2顯示了使用鑲嵌圖案(mosaic)的說明性的顯示屏,所述鑲
嵌圖案可用于為在線視頻提供導引;

圖3顯示了圖2的鑲嵌圖案中的列表的更詳細的視圖;

圖4-5是圖2的顯示屏的一部分的兩個說明性的實施方式;

圖6顯示了用于查看和更新用戶收藏夾和偏好的說明性的顯示
屏;

圖7顯示了圖8A-AC、9A和9B使用的可獲得的在線視頻的維
恩圖(Venndiagram)。

圖8A-8C是處于典型的使用環境中的圖2中的顯示屏的一部分
的說明性的階段;

圖9A和9B是處于典型的使用環境中的圖2中的顯示屏的一部
分的說明性的階段;

圖10顯示了依據本發明的一個實施方式的說明性的用戶裝備設
備;

圖11顯示了依據本發明的一個實施方式的說明性的用戶裝備設
備;

圖12-13顯示了說明性的媒體導引資料來源(source)的詳細視
圖;

圖14顯示了用于獲得、選擇以及顯示列表的說明性的流程圖;

圖15顯示了用于把用戶指引到在線媒體內容的提供者的說明性
的流程圖;

圖16顯示了用于基于用戶選擇的標準單元來獲得、選擇以及顯
示列表的說明性的流程圖;

圖17顯示了用于顯示標準單元以及識別在線媒體的說明性的流
程圖;以及

圖18顯示了用于基于用戶輸入的檢索術語來選定標準單元的說
明性的流程圖。

具體實施方式

在任何給定的媒體傳送系統中的用戶可獲得的媒體數量可能是
相當多的。因此,許多用戶期望通過界面的一種形式的媒體導引,所
述的界面允許用戶有效地導航媒體選項并輕松地識別他們期望的媒
體。這里,提供這種導引的應用程序稱為交互媒體導引應用程序,或
者有時稱為媒體導引應用程序或導引應用程序。類似地,為互聯網內
容以及可能地其他類型的內容提供導引的媒體導引應用程序在這里稱
為在線媒體導引應用程序或在線導引應用程序。

不同形式的交互媒體導引應用程序可為互聯網上的媒體內容(例
如流媒體、可下載的媒體、網絡廣播等)提供導引。為在線媒體提供
導引的一種典型類型的媒體導引應用程序是交互式電視節目指南。交
互式電視節目指南(有時稱為電子節目指南)是公知的導引應用程序,
除其他外,其允許用戶在許多類型的媒體內容間導航以及定位許多類
型的媒體內容。不同于在線媒體,這樣的內容可包括常見的電視節目
編排(經由傳統廣播、有線、衛星或其他手段來提供),以及按次付
費收看的節目、點播節目(如在視頻點播(VOD)系統中),以及其
他類型的媒體或視頻內容。導引應用程序還允許用戶在與視頻內容相
關的內容間導航以及定位與視頻內容相關的內容,所述的視頻內容包
括,例如視頻選錄、商品(article)、廣告、聊天會話、游戲,等等。

隨著互聯網、移動計算以及高速無線網絡的出現,用戶訪問在個
人電腦(PC)以及其他設備上的媒體,傳統上用戶不訪問所述其他設
備上的媒體,所述其他設備如手提電腦、個人數字助理(PDA)、移
動電話或其他的移動設備。借助這些設備,用戶能夠在通過電視可獲
得的相同的媒體間導航以及定位上述相同的媒體。因此,在這些設備
上媒體導引也是必要的。提供的導引可用于僅通過電視可獲得的媒體
內容,用于僅通過一個或更多的這些設備可獲得的媒體內容,或用于
既可通過電視又可通過一個或更多的這些設備而獲得的媒體內容。媒
體導引應用程序可被提供作為在線應用程序(即在網站上提供),或
提供作為獨立(stand-alone)應用程序或作為手提電腦、PDA、移動
電話或其他移動設備上的客戶端(client)。下面更詳細地描述了可執
行媒體導引應用程序的各種設備和平臺。

媒體導引應用程序的功能之一是向用戶提供媒體列表和媒體信
息。圖1-2顯示了說明性的顯示屏,其可用于提供媒體導引,并特別
地提供媒體列表。在圖1-2中顯示的顯示屏可以在任何適合的設備或
平臺上實現。盡管圖1-2的顯示被示為全屏顯示,但它們也可以是全
部地或部分地覆蓋在正被顯示的媒體內容上。用戶可通過選擇在顯示
屏中提供的可選擇的選項(例如,菜單選項、列表選項、圖標、超鏈
接等)或按下遙控或其他用戶輸入界面或設備上的專用按鈕(例如,
導引(GUIDE)按鈕),來指示訪問媒體信息的請求。響應于用戶的
指示,媒體導引應用程序可提供具有以幾種方式中的一種方式來組織
的媒體信息的顯示屏,所述方式例如按網格中的時間和頻道、按時間、
按頻道、按媒體類型、按分類(例如,電影、體育運動、新聞、兒童、
或其他節目編排的分類),或其他預定的,用戶定義的或其他組織標
準。

圖1顯示了按時間和頻道安排的說明性的網格節目列表顯示
100,所述顯示100還允許訪問單個顯示中的不同類型的媒體內容(例
如在線視頻)。顯示100可包括網格102,網格102具有:(1)一列
頻道/媒體類型標識符104,其中各頻道/媒體類型標識符(其是列中的
單格)識別可獲得的不同頻道或媒體類型;以及(2)一行時間標識符
106,其中各時間標識符(其是行中的單格)識別節目編排的時間塊
(timeblock)。網格102還包括節目列表的單格,例如節目列表108,
其中各列表提供關于列表的關聯頻道和時間的所提供的節目的名稱。
使用用戶輸入設備,用戶可通過移動高亮區110來選擇節目列表。與
由高亮區110選擇的節目列表相關的信息可被提供在節目信息區域
112中。區域112可包括,例如節目名稱、節目說明、提供節目的時
間(若可用),節目所在頻道(若可用),節目的級別,以及其他期
望的信息。

除了提供對根據時間表提供的線性節目編排的訪問,媒體導引應
用程序還提供對不根據時間表提供的非線性節目編排的訪問。非線性
節目編排可包括來自不同媒體源的內容,包括來自不同的在線資料來
源的互聯網內容(例如,流媒體,可下載的媒體等)、點播媒體內容
(例如VOD)、本地存儲的媒體內容(例如,儲存在數字視頻錄像機
(DVR)、數字視頻盤(DVD),盒式錄像帶、光盤(CD)等上的
視頻內容),或其他對時間不敏感(time-insensitive)的媒體內容。
點播內容可包括由特定的媒體提供者(例如提供“TheSopranos”和
“CurbYourEnthusiasm”的HBO點播服務(HBOOnDemand))提
供的電影和原始的媒體內容。HBOONDEMAND、THESOPRANOS
以及CURBYOURENTHUSIASM是HomeBoxOffice公司所有的商
標。互聯網內容可包括Web事件,例如聊天會話或網絡廣播,或通過
互聯網網站或其他互聯網訪問(例如FTP)作為流媒體或可下載的媒
體可點播獲得的內容。

網格102可提供用于非線性節目編排的列表,包括點播列表114、
記錄的媒體列表116以及互聯網內容列表118。結合用于來自不同類
型的媒體源的內容的列表的顯示有時稱為“混合媒體(mixed-media)”
顯示。不同于顯示100的、可被顯示的列表類型的各種排列可基于用
戶選擇或導引應用程序定義(例如,只有記錄的和廣播的列表的顯示,
只有點播的和廣播的列表的顯示,等等)。如所示,列表114、116
和118顯示為跨越顯示在網格102中的整個時間塊,以指示這些列表
的選擇可分別提供對用于點播列表、記錄的列表,或互聯網列表的顯
示的訪問。如圖1所示,當訪問這樣的列表時,信息區域112可顯示
可提供的關于顯示的類型的信息。在其他實施方式中,這些媒體類型
的列表可直接包括在網格102中。附加的列表可響應于用戶選擇導航
圖標120中之一而被顯示。(按下用戶輸入設備上的箭頭鍵可以類似
于選擇導航圖標120的方式來影響顯示。)

顯示100也可包括視頻區域122、廣告124和選項區域126。視
頻區域122可允許用戶查看及/或預覽用戶當前可獲得的、將可獲得的
或以前可獲得的節目。視頻區域122的內容可相應于,或獨立于顯示
在網格102中的列表的其中之一。包括視頻區域的網格顯示有時稱為
導引畫面(picture-in-guide)(PIG)顯示。PIG顯示及其功能在
2003年5月13日發布的Satterfield等人的第6,564,378號美國專利,
以及2001年5月29日發布的Yuen等人的第6,239,794號美國專利中
有更詳細的描述,所述的這兩個美國專利在此通過引用全部并入。PIG
顯示可包括在本發明的其他媒體導引應用程序顯示屏中。

廣告124可為媒體內容提供廣告,取決于觀看者的訪問權限(例
如,對于訂購節目編排),該媒體內容是當前可用于觀看的、將來可
用于觀看的,或可能根本不會用于觀看的,以及可能相應于或無關于
網格102中的一個或更多的媒體列表。廣告124也可用于關于或無關
于顯示在網格102中的媒體內容的產品或服務。廣告124可以是可選
擇的,且提供關于媒體內容的更多的信息,提供關于產品或服務的信
息,允許購買媒體內容、產品或服務,提供廣告相關的媒體內容,等
等。基于用戶的簡介/偏好、監測到的用戶活動、提供的顯示的類型,
或基于其他適合的目標廣告,廣告124可被作為目標。

盡管廣告124顯示為矩形或橫幅形,但廣告可被以任何適合的尺
寸、形狀,以及導引應用程序顯示中的任何位置提供。例如,廣告124
可被提供為水平地鄰近網格102的矩形形狀。這有時稱為面板廣告。
此外,廣告可覆蓋在媒體內容或導引應用程序顯示上,或嵌入顯示中。
廣告也可包括文本、圖像、旋轉圖像、視頻選錄或其他類型的媒體內
容。廣告可存儲在具有導引應用程序的用戶裝備中,存儲在連接到用
戶裝備的數據庫中,存儲在遠程位置(包括流媒體服務器),或存儲
在其他存儲器裝置或這些位置的組合上。在例如2003年1月17日提
交的Knudson等人的第10/347,673號美國專利申請,2004年6月29
日發布的Ward,III等人的第6,756,997號美國專利,以及2002年5
月14日發布的Schein等人的第6,388,714號美國專利中,對在媒體導
引應用程序中提供廣告進行了更詳細的討論,上述專利及專利申請均
通過引用而全部并入。應認識到,廣告可包括在本發明的其他媒體導
引應用程序顯示屏中。

選項區域126可允許用戶訪問不同類型的媒體內容(例如互聯網
內容)、媒體導引應用程序顯示,及/或媒體導引應用程序特征
(feature)。選項區域126可以是顯示100(及本發明的其他顯示屏)
的部分,或可以通過用戶選擇屏幕上的選項或按下用戶輸入設備上專
用或可指定的按鈕而調用。選項區域126內的可選擇的選項可涉及網
格102中的節目列表的相關特征,或可包括可從主菜單顯示獲得的選
項。節目列表的相關特征可包括搜索接收節目的其他播出時間或方式、
錄制節目、允許系列錄制(seriesrecording)節目、設置節目及/或頻
道為收藏、購買節目,或其他特征。可從主菜單顯示獲得的選項可包
括搜索選項、VOD選項、家長控制選項、對不同類型的列表顯示的訪
問、對額外付費服務的訂購、編輯用戶的簡介、訪問瀏覽覆蓋圖(browse
overlay),或其他選項。

圖2中顯示了用于提供導引的另一個顯示安排。顯示200為互聯
網傳送的視頻提供導引,并可被提供作為在線媒體導引應用程序中的
顯示,或作為客戶端-服務器或獨立的(例如,基于機頂盒的)導引應
用程序中的顯示。盡管所公開的實施方式可為電影、用戶生成的內容
或任何其他類型的媒體內容提供導引,但在這里的一些例子中,提供
了互聯網傳送的電視節目。在一些實施方式中,顯示200顯示了用戶
選擇顯示100中的列表118的結果(圖1)。為了清楚和有條理的目
的,顯示200可分為三列。中心列204包含在鑲嵌圖案208中安排的
媒體列表。左列202允許用戶為鑲嵌圖案208中提供的視頻定義標準
(例如特定的種類、節目(show),等等)。右列206向用戶提供推
薦。下面將結合圖2-7、8A-8C以及9A-9B來更詳細的討論這些列中
的每一列。

左列202允許用戶基于感興趣的標準選擇視頻。左列202提供可
選擇的分類210的列表。這些分類可包括種類、頻道、節目、熱站列
表,類型(例如,電視劇、電影,等等)或任何其他這樣的分類。分
類的一種可處于被選擇的狀態。分類可基于用戶指示被選擇,或可默
認為被選擇。在被選擇的狀態下,可以有相應于被選擇的分類的可選
擇的標準單元212的窗口214。該窗口可位于分類名稱下方以指示選
擇了哪一分類。使用用戶輸入設備,用戶可以選擇窗口214中的標準
單元212(例如通過將高亮區域216移動到期望的標準單元并按下鍵,
或通過直接點擊期望的標準單元)。一旦被選擇,除了被顯示在窗口
214內以外,被選擇的標準單元還可在218出現。也就是,被選擇的
標準單元可出現在其相應分類210的下方及窗口214的上方。這指示
用戶:標準單元已經被成功選擇。當在相同的分類內選擇了多個標準
單元時,各標準單元可按某個順序(例如,按標準單元被選擇的順序,
按字母表順序,等等)在分類下方列出。即使在分類沒被選擇時,被
選擇的標準單元也可在其相應分類的下方列出,如由被選擇的標準單
元222所指示的。可選擇的按鈕220可被提供為靠近各被選擇的標準
單元218和222。選擇按鈕220可取消對相應的被選擇的標準單元的
選擇。

對用戶來說選擇標準單元的可選方法是手動地輸入檢索術語/關
鍵詞。用戶可使用用戶輸入設備將一個或更多的關鍵詞輸入搜索條
224中。可選擇的按鈕226可被選擇以使用輸入的關鍵詞來開始搜索。
如果期望,搜索條224可結合左列202使用(例如,用戶可基于列202
中被選擇的標準單元和輸入搜索條224中的關鍵詞來定義標準單元)。

中心列204可在鑲嵌圖案208中顯示視頻集,其中該視頻集基于
接收搜索條224的用戶輸入及/或左列202而確定。與圖1的列表不同,
顯示200中的列表不限于描述媒體的簡單的文本(例如節目名稱)和
圖標。更確切地,在顯示200中,列表可提供包括封面主題(coverart)
的圖形圖像、來自媒體內容的靜止圖像、視頻選錄預告片、來自媒體
內容的實況視頻,或向用戶指示由列表描述的媒體內容的其他類型的
媒體。每個圖形列表還可附有文本以提供關于與列表關聯的媒體內容
的更多的信息。為避免使附圖過于復雜,在圖3中顯示了鑲嵌圖案208
中列表228的更詳細的視圖。

圖3示出了鑲嵌圖案208(圖2)中的媒體列表228的一個實施
方式。視頻可由圖形標識符302(例如,視頻的縮略圖/屏幕截圖、視
頻的預告片、視頻本身等)表示。視頻的級別304可覆蓋在圖形標識
符302的部分上。級別可反映來自所有用戶的級別指定,所述的所有
用戶已經從他們各自的媒體導引應用程序或相關的/關聯節目對視頻
進行了評級。視覺指示器也可附有文本框/覆蓋圖306以提供關于媒體
內容的更多信息。例如,文本描述308可包括媒體名稱、視頻變為可
獲得的日期,以及視頻的長度。文本框也可包括簡單的圖標310及/
或312。如果媒體花費一定量的金錢以從媒體提供者下載或流出,則
可能存在簡單的美元符號圖標310。如果圖標310不存在,則視頻是
免費的。類似地,如果視頻是編輯(例如,電視或電影評論家)推薦
的視頻,則例如復選標記312的圖標可以存在。否則,復選標記310
可不存在。

回到圖2,在區域230中顯示了在應用選擇的或輸入的標準后全
部被識別的視頻的數量。區域230顯示為處于左列202中,但可以顯
示在用戶界面200上的任何地方。如果識別了比當前在鑲嵌圖案208
中可見的視頻更多的視頻,則可選擇的箭頭234和236可用于觀看更
多的可獲得的視頻。可選擇的箭頭234允許用戶觀看被識別的視頻的
新的子集,而可選擇的箭頭236使用戶返回到被識別的視頻的先前觀
看的子集。用戶可通過選擇類別鏈接238中之一來改變呈現視頻的順
序。可根據視頻變得可獲得的日期(例如最近的在先或最老的在先)、
視頻的人氣(例如基于視頻被其他用戶選擇的總次數)、按隨機順序
或使用用于分類視頻集的任何其他機制,來分類被識別的視頻。

用戶界面200還允許用戶使用滑塊240和242指示期望的最大視
頻長度和期望的新度。滑塊240設置最大視頻長度。當滑塊240在極
右端時,對視頻長度沒有限制。隨著滑塊左移,只有越來越短的視頻
可包括在結果中。例如,如果滑塊240處于刻度的中點,則結果中只
包含小于30分鐘的視頻選錄。如果滑塊在極左端,則結果中只包含小
于5分鐘的視頻片段。類似地,滑塊242設置最大日期范圍。當滑塊
242在極右端時,對視頻有多老沒有限制。隨著滑塊左移,只有越來
越近期的視頻可以包括在最后的顯示中。

鑲嵌圖案208是列表228的二乘二的網格。然而,也可使用任何
其他的安排,例如三乘三或二乘三的網格。另外,盡管各列表228顯
示為相同的尺寸,但他們的尺寸也可以不同。按照媒體提供者的期望
或基于用戶偏好,列表可具有不同尺寸或圖形化地突出以指示用戶感
興趣的程度、搜索后的各被識別的視頻的相關性,或強調某一內容。
在例如2005年12月29日提交的Yates的第11/324,202號美國專利申
請中討論了用于圖形化地突出媒體列表的不同的系統和方法,該申請
在此通過引用被全部并入。

各列表228可以是可選擇的框架。在本發明的一個實施方式中,
當用戶選擇可選擇的框架時,用戶被指引到相應的視頻可以被下載或
流出的網站。網站可在覆蓋圖中或在新屏幕中顯示。在本發明的另一
個實施方式中,當用戶選擇列表228時,關于視頻的附加的信息,例
如對節目的描述,可以在覆蓋圖中或在右列206中呈現給用戶。基于
該附加的信息,用戶可以選擇被指引到提供視頻的網站,可將視頻添
加到我的收藏視頻列表,或可將視頻添加到觀看隊列244。

觀看隊列244顯示了用戶已經選擇以在稍后的時間觀看的視頻的
列表。每個視頻可由圖形標識符,例如屏幕截圖/縮略圖、視頻預告片,
或視頻本身來表示。在本發明的一個實施方式中,各視頻標識符246
是可選擇的,其向用戶提供對用戶想要觀看的視頻的輕松訪問。當來
自觀看隊列的視頻被選中時,用戶可被指引到提供視頻的網站。當視
頻被選中時,視頻可自動地從觀看隊列中移除,或者用戶可手動地將
視頻從觀看隊列中移除。在本發明的另一個實施方式中,觀看隊列244
起“播放列表”的作用。當用戶準備觀看來自觀看隊列的視頻時,用戶
被指引到觀看隊列中第一個視頻的網站。

右列206可顯示兩種類型的信息。其可(1)向用戶呈現推薦的
視頻,或(2)顯示關于所選擇的視頻的附加的信息。圖2和圖4顯示
了執行向用戶顯示推薦的前一功能的最右邊的列206。下面將結合圖5
詳細描述后一功能。列206的標題250顯示“今日首選(TODAY’STOP
PICKS)”,指示基于一天中最受歡迎的視頻而選定的推薦。向用戶提
供推薦的其他方法將在下面結合圖4來詳細描述。可通過提供類似于
在上面并結合圖3討論的列表228的格式,向用戶呈現推薦的視頻。
可選地,通過列出視頻的名稱252、具有級別覆蓋圖256的視頻的圖
形標識符254以及視頻的簡要的節目描述258,可顯示推薦的視頻。
可為列202中的每一視頻提供其他信息。

當用戶最初進入導引應用程序時,首選可基于在任何分類中所有
的可獲得的視頻中最受歡迎的視頻。在用戶通過搜索關鍵詞或選擇左
列202中的標準單元來限定感興趣的視頻類型時,右列206中推薦的
視頻可以改變以反映用戶的操作。例如,如果用戶選定窗口214中的
“動作/冒險(Action/Adventure)”標準單元,則“今日首選”下的視頻
可以被改變以包括當天最受歡迎的動作/冒險視頻中的最前的一個或
更多個視頻。

右列206中提供的推薦可基于除了受歡迎程度之外的標準。例如,
推薦可基于編輯的推薦,如在圖4的列400中所示。標題402顯示“編
輯精選(EDITOR’SPICKS)”以反映選定推薦的視頻的方式。編輯
可以是著名的電影或電視評論家,或用戶可認同的任何其他的名人。
與本發明的一個實施方式相一致,列400可比鑲嵌圖案208中的列表
(圖2)提供更多關于各推薦的視頻的信息。例如,對于各推薦的視
頻,顯示了名稱404、具有級別408覆蓋圖的圖形標識符(例如,縮
略圖/屏幕截圖等)406以及簡要描述410。各視頻的等級406可基于
用戶輸入的等級。關于該視頻的其他信息可包括來自最初播放該視頻
的網絡的網絡符號412(例如FOX)、種類(例如動作/冒險、戲劇,
等等)或類型414(例如電視劇、電影,等等)、視頻的長度416,以
及下載或流出視頻的費用418。FOX是福克斯廣播公司(FOX
BroadcastCompany)所有的注冊商標。列400只是說明性的,因而
可顯示關于視頻的多于或少于上述信息的信息。

可使用技術(technique)而不是基于受歡迎的程度或編輯精選來
為用戶選定推薦。推薦可基于用戶的興趣。可通過監測用戶在媒體導
引應用程序上的行為、通過明白的用戶指定,或根據用戶簡介,來得
到用戶的興趣。例如,如果用戶不喜歡動作/冒險視頻,則推薦的視頻
可以是排除動作/冒險視頻之外的最受歡迎的兩個或三個視頻。如果用
戶通常觀看以RogerEbert突出顯示的視頻,則推薦的視頻可以是最
新的以RogerEbert突出顯示的兩個或三個視頻。

當用戶從鑲嵌圖案208或推薦的視頻選擇視頻時,右列206(圖
2)可向用戶顯示用于被選擇的視頻的選項,如圖5所示。另外,可顯
示關于視頻的更多信息。圖5顯示了選擇圖4中的第一個視頻或鑲嵌
圖案208中的視頻之一的結果。除了關于被選擇的視頻的信息內容外,
還向用戶呈現可選擇的選項504、506、508、510、516和518。可選
擇的按鈕504打開新的顯示或覆蓋圖并把用戶指引到提供視頻的網
站。可選擇的按鈕506將當前視頻添加到觀看隊列244(圖2),并且
可選擇的按鈕508將視頻添加到用戶的收藏列表。

選項510提供與當前所顯示的視頻相關的鏈接。因此,如果用戶
喜愛視頻,則用戶可被指引到相關的視頻。相關視頻作為關鍵詞512
呈現給用戶。關鍵詞512可以是演員或與視頻關聯的其他名人、節目
所在的網絡、相關網絡,或與視頻關聯的任何其他關鍵詞。靠近列表
中各關鍵詞的是數字514,其相應于與關鍵詞相關的可獲得的視頻的
數量。例如,在圖5中,KieferSutherland是在被選擇的節目中的演
員,而有392個可獲得的該演員的視頻。如果用戶選定可選擇的鏈接
520,則鑲嵌圖案208(圖2)反映為包括該392個視頻。最右列206
可隨后基于被選擇的關鍵詞(圖4)返回到向用戶提供推薦。

列500可呈現與被選擇的視頻相關的其他選項,包括“發送給友
人(SendtoFriend)”516以及“關于此視頻的博客(Blogaboutthis
Video)”518特征。特征516允許用戶向友人通知當前的視頻。在本
發明的一個實施方式中,提供視頻的網站的URL可被發送到友人的
電子郵件地址或可使用任何其他適合的方法被發送給友人。在本發明
的另一個實施方式中,視頻可被添加到友人的用戶簡介中的推薦列表,
友人可在他或她訪問他的或她的在媒體導引應用程序上的帳戶時,訪
問所述推薦列表。電子郵件或用于分發信息的任何其他方法也可被發
送給友人,以通知該友人已經添加了新的推薦。

特征518可把用戶指向新的顯示屏(未圖示)。顯示屏可允許用
戶在觀看視頻后,輸入他或她對于視頻的想法或評論。這些想法可保
存在與用戶關聯的博客中。博客可包含不同的項目(entry),其中各
項目相應于特定的視頻或關于視頻的相關媒體信息(例如,特定的種
類、節目(show)、頻道、演員等)。在一些實施方式中,通過選擇
選項518,關于視頻的項目可自動啟動。博客可被存儲在用戶簡介中。
博客可保存在用戶的設備上,且可只是該用戶可訪問的。可選地,博
客可以被遠程保存,且博客可以是被指定為友人的用戶可訪問的,或
可以對公眾開放來進行閱讀。

通過列500可提供給用戶其他特征,但為避免使附圖混亂而沒有
顯示這些其他特征,所述其他特征是對視頻進行評級的選項,訪問關
于視頻的論壇的選項,或前往關于視頻的可修改的(wiki-able)頁面
的選項。按需要,用戶可被指引到論壇以討論視頻或與視頻相關的話
題(例如,電視節目、提供視頻的網絡、視頻中的演員,等等)。用
戶也可前往關于視頻的可修改的頁面或與視頻相關的話題以與其他導
引應用程序用戶分享信息。

媒體導引應用程序,例如提供圖2的顯示屏200的應用程序,可
基于用戶的偏好而被個性化。個性化的媒體導引應用程序允許用戶定
制顯示和特征以借助媒體導引應用程序生成個性化的“體驗
(experience)”。通過允許用戶輸入這些定制及/或通過媒體導引應用
程序監測用戶操作以確定各種用戶偏好,可生成此個性化的體驗。用
戶可通過登錄或以其他方式向導引應用程序確認他們自身而訪問他們
的個性化導引應用程序。媒體導引應用程序的定制可依據用戶簡介而
制定。定制可包括不同的呈現方案(例如顯示的配色方案、文本的字
體大小,等等)、顯示的媒體內容列表的方面(例如推薦的媒體內容,
等等)、顯示的標準單元的方面(例如分類或標準單元的排序,等等)、
家長控制設置,以及其他期望的定制。

媒體導引應用程序可允許用戶提供用戶簡介信息或可自動地編
制用戶簡介信息。例如,媒體導引應用程序可監測用戶訪問的媒體及/
或用戶可能與導引應用程序的其他交互。另外,媒體導引應用程序可
獲得與特定用戶相關的所有或部分的其他用戶簡介(例如從用戶訪問
的互聯網上的其他網站(website),比如www.tvguide.com,從用戶
訪問的其他媒體導引應用程序,從用戶訪問的其他交互式應用程序,
從用戶的手持設備,等等)及/或從媒體導引應用程序可訪問的其他資
料來源獲得關于用戶的信息。結果,在用戶的不同設備上,可為用戶
提供統一的導引應用程序體驗。下面結合圖11更詳細地描述了此類型
的用戶體驗。附加的個性化媒體導引應用程序特征在2005年7月11
日提交的Ellis等人的第11/179,410號美國專利申請,1999年11月9
日提交的Boyer等人的第09/437,304號美國專利申請,以及2002年2
月21日提交的Ellis等人的第10/105,128號美國專利申請中作出了更
詳細的描述,這些美國專利申請在此通過引用被全部并入。

用戶可輸入偏好以定制由導引應用程序提供的顯示,例如通過圖
6中的顯示600。用戶偏好可保存在與該用戶關聯的用戶簡介中。用戶
界面600可顯示用戶的喜愛的視頻、用戶的顯示偏好,且可允許用戶
添加或移除偏好。我的收藏視頻列表602是視頻的列表,其中用戶通
過例如選擇“添加到我的收藏夾(AddtoMyFavorites)”可選擇的按
鈕508(圖5)來將各視頻標記為喜愛的視頻。列表中的各項目可由圖
形標識符604(例如屏幕截圖/縮略圖)和文本信息606標識。文本信
息606可包括視頻名稱、視頻長度、視頻變得可獲得的日期,以及任
何其他相關信息。靠近列表602中各視頻的“關閉”指示符608允許用
戶從列表中移除任何單獨的視頻。我的收藏視頻列表602可不同于觀
看隊列246,至少因為收藏列表被保存得更長久(例如,在用戶簡介
中)。因此用戶可離開導引應用程序而在稍后的時間返回應用程序,
而不丟失保存在顯示600中的信息。收藏列表602下方是“發送給友人”
的鏈接610。鏈接610允許用戶將用戶的收藏列表中的視頻發送給友
人。可使用結合圖5中的鏈接516描述的任何技術,將收藏列表602
發送給友人。

用戶可在我的偏好列表612中輸入觀看偏好。我的偏好列表612
可包括一個或更多的用戶的喜愛的(favorite)編輯614。我的偏好列
表612可包括一個或更多收藏的視頻類型616。用戶界面200的左列
202(圖2)中可獲得的任何可選擇的標準單元(例如,種類、頻道、
節目、熱站列表、視頻類型,等等中的標準單元)都可包括在我的偏
好列表中。用戶輸入的任何偏好可通過選擇相應于偏好的按鈕618而
被移除,并且可通過選擇鏈接620添加偏好。鏈接620可把用戶帶到
允許用戶選定附加的選項以包括在我的偏好中的新的屏幕(未圖示)
或覆蓋圖。

鏈接622可用于在可獲得用戶感興趣的新的視頻時設置警報。當
符合我的偏好列表612中的一個或更多標準單元的新的視頻變得可獲
得時,可通知用戶。用戶可設置警報,以使得任何或所有的標準單元
被用于觸發警報。警報可以是以用于傳送消息的電子郵件、文本消息
的形式或其他適合的形式,所傳送的消息是:用戶感興趣的新的視頻
已變得可獲得。

用戶界面200(圖2)可基于輸入列表624和626中的偏好而被
定制。列表624阻止顯示不具有列表中至少一個標準單元的性質的任
何視頻。例如,在說明性的用戶界面600中,用戶已經指定他或她只
想觀看動作/冒險類型的結果。列表624的過濾作用只可在至少一個標
準單元被選擇的情況下發生。

列表626可阻止把滿足列表中的任何標準單元的視頻呈現給用
戶。因此,如果列表620為空,則列表620對呈現給用戶的視頻沒有
影響。通過使用列表624或列表626,用戶可以有效地控制在任何搜
索中可以返回或不可以返回什么類型的視頻。顯示600也可包括用于
定制用戶界面200的其他選項。在一些實施方式中,用戶可以改變左
列202的格式或選項。用戶可包括分類或阻止分類被顯示。用戶可選
擇顯示分類或標準單元的順序。

圖7顯示了在新聞分類中的可獲得的視頻的說明性維恩圖700。
如維恩圖700中所示,在新聞種類702中,可顯示給用戶的有2000
個視頻。在這2000個新聞視頻中,139個視頻與頻道-喜劇中心704
相關。另外,2000個新聞視頻中的518個與頻道-C-SPAN(公共事
務衛星有線電視網)706有關。有比在維恩圖中所顯示的更多的與這
兩個頻道相關的視頻,但它們不在新聞種類中。其用延伸出新聞框702
的虛線710顯示。最后,如框708所顯示的,新聞種類中的30個視頻
與喜劇中心和C-SPAN都相關。

在圖8A-8C和圖9A-9B中顯示的示例性顯示屏示出了用戶界面
200,且更具體地左列202(圖2)的典型的使用環境。參考圖7中的
維恩圖700對該環境進行描述。在不同的階段,列202(圖2)可采取
圖8A-8C中的列800A-800C的形式。在此環境中,使用列202(圖2)
作為范圍縮小機制,由此被識別的視頻的數量隨著各個被選擇的標準
單元而減小。最初,列202可包括用于種類、頻道、節目和熱站列表
的分類。種類分類可默認為被選擇的,并且顯示種類分類的標準單元。
(見圖2)當用戶選擇種類分類中的標準單元“新聞”802時,標準單元
在種類分類標題下方以及可選擇的單元的窗口上方列出。靠近被選擇
的標準單元804的是“關閉”按鈕806,該按鈕可用于取消對標準單元
的選擇,并將標準單元從窗口812上方的位置移除。在用戶選擇新聞
種類之后,新聞種類中可獲得的在線視頻被識別。被識別的視頻的數
量,或者說2000,被顯示在708處,該數量與在維恩圖700中可獲得
的新聞視頻的數量一致。

如果接收到用戶選擇了分類-頻道810,則相應于種類分類的可
選擇的單元的窗口812被關閉。相應于頻道分類的窗口814呈現在頻
道分類標題下方。窗口814中的標準單元的每一個都具有新聞種類中
的視頻。不具有新聞種類中的視頻的頻道不被包括在窗口814中。當
接收到用戶選擇了標準單元816(喜劇中心)時,與之前一樣,標準
單元818被移動到分類標題下方,且靠近標準單元提供“關閉”按鈕
820。在用戶選擇喜劇中心頻道標準單元之后,識別既在新聞種類內又
與喜劇中心相關的可獲得的在線視頻。在822處顯示被識別的視頻的
數量,或者說139。因此,在新聞種類內的2000個視頻中,只有其中
的139個與喜劇中心相關,而視頻集的范圍相應縮小。這與維恩圖700
中的704一致。

在選擇了頻道分類中的C-SPAN后,在圖8C的824中顯示視頻
的剩余數量,或者說30。因此,對于既符合新聞又符合喜劇中心標準
的139個視頻來說,其中只有30個視頻同時與C-SPAN相關。此數
量與維恩圖700中的708一致。如果選擇了節目分類,則窗口814被
關閉,并且相應于電視節目的新窗口-窗口826被呈現在節目分類標
題的下方。注意到只有一個節目,每日秀(TheDailyShow)在窗口
中列出。這表明基于新聞的、與喜劇中心相關的并與C-SPAN相關的
所有30個視頻出現在每日秀中,或者至少與每日秀相關。

如果接收到移除喜劇中心標準單元的用戶指示(例如,如果接收
到用戶選擇了按鈕820),則被識別的視頻只需要符合新聞和C-SPAN
標準,根據維恩圖700,這將產生818個視頻。這隨后可反映在用戶
界面上(未圖示)。標準單元將相應地改變,且將包括具有既符合新
聞又符合C-SPAN標準的可獲得的視頻的節目。

列202(圖2)也可采取圖9A和9B中的900A和900B的形式。
在此使用環境中,范圍縮小機制可不時地隨著隨后對標準單元的選擇
而增加被識別的視頻集。達到在圖9A中顯示的配置所涉及的步驟可
通過上面結合圖8A和8B所描述的步驟而實現。因此,為了方便起見,
圖8B被復制為圖9A。在圖9A中,選擇種類分類的新聞標準單元以
及頻道分類的喜劇中心標準單元,并且顯示頻道分類的標準單元。這
產生139個視頻,與維恩圖700一致。

在頻道分類中選擇C-SPAN之后,被識別的視頻被擴大以包括喜
劇中心或C-SPAN中與新聞相關的視頻。相應地,在904顯示的被識
別的視頻的數量從139增加到627個視頻。如通過觀看節目分類中可
選擇的標準單元的窗口906(例如,通過選擇節目分類)可以看到的,
列出了既來自喜劇中心又來自C-SPAN的、與新聞相關的節目。注意
到在窗口906中,分開了來自各頻道的視頻(節目908來自喜劇中心,
而節目910來自C-SPAN),以便顯示它們符合別的分類中的不同標
準單元。在一些實施方式中,標準單元被一起顯示(例如按字母表的
順序),而不考慮其他分類中被選擇的標準單元。

如果接收到移除喜劇中心標準單元的用戶指示(例如如果接收到
用戶選擇了按鈕914),則視頻集可被縮小。這種情況下,被識別的
視頻將需要符合新聞和C-SPAN標準,根據維恩圖700,這將使視頻
集從627減少到518。這隨后可反映在用戶界面上(未圖示)。標準
單元將相應地改變,且將包括具有既符合新聞又符合C-SPAN標準的
可獲得的視頻的節目。

用戶可從他們的用戶裝備設備中的一個或更多來訪問媒體內容
以及媒體導引應用程序(及其上面描述的顯示屏)。圖10顯示了說明
性的用戶裝備設備1000的一般化的實施方式。用戶裝備設備的更具體
的實現在下面結合圖11進行討論。用戶裝備設備1000可經由輸入/
輸出(下文中的“I/O”)通道1002接收媒體內容和數據。I/O通道1002
可向控制電路1004提供媒體內容(例如,廣播節目編排、點播節目編
排、互聯網內容,以及其他視頻或音頻)和數據,所述控制電路1004
包括處理電路1006和存儲器1008。利用I/O通道1002,控制電路1004
可用于發送和接收命令、請求以及其他適合的數據。I/O通道1002可
將控制電路1004(且特別是處理電路1006)連接到一個或更多的通信
通道(在下面描述)。I/O功能可通過這些通信通道中的一個或更多
來提供,但在圖10中顯示為單一的通道以避免使附圖過于復雜。

控制電路1004可基于任何適合的處理電路1006,例如基于一個
或更多的微處理器、微控制器、數字信號處理器、可編程邏輯器件等
的處理電路。在一些實施方式中,控制電路1004執行用于存儲在存儲
器(即,存儲器1008)中的媒體導引應用程序的指令。在基于客戶機
-服務器的實施方式中,控制電路1004可包括適合與導引應用程序服
務器或其他網絡或服務器通信的通信電路。通信電路可包括電纜調制
解調器、綜合服務數字網(ISDN)調制解調器、數字用戶線路(DSL)
調制解調器、電話調制解調器,或用于與其他設備通信的無線調制解
調器。這樣的通信涉及互聯網以便至少獲得在線媒體內容,且附加地
可涉及任何其他適合的通信網絡或通道(結合圖11進行了更詳細的描
述)。此外,通信電路可包括允許用戶裝備設備的對等通信,或位置
相互遠離的位置的用戶裝備設備的通信的電路(下面更詳細的描述)。

存儲器(例如隨機存取存儲器、只讀存儲器或任何其他適合的存
儲器)、硬盤驅動器、光驅或任何其他適合的固定的或可移動的存儲
設備(例如DVD記錄器、CD記錄器、盒式磁帶錄像機或其他適合的
記錄設備)可被提供作為控制電路1004的部分的存儲器1008。存儲
器1008可包括一個或更多的以上類型的存儲設備。例如,用戶裝備設
備1000可包括用于DVR的硬盤驅動器(有時稱為個人錄像機,或
PVR)和作為輔助存儲設備的DVD記錄器。存儲器1008可用于存儲
在此描述的各種類型的媒體和導引應用程序數據,包括節目信息、導
引應用程序設置、用戶偏好或簡介信息,或在操作導引應用程序時使
用的其他數據。也可使用非易失性存儲器(例如以運行啟動例行程序
和其他指令)。

控制電路1004可包括視頻產生電路和調諧電路,例如一個或更
多的模擬調諧器(analogtuner)、一個或更多的MPEG-2解碼器或
其他數字解碼電路、高清調諧器,或任何其他適合的調諧或視頻電路,
或這種電路的組合。也可提供編碼電路(例如用于將無線電
(over-the-air)模擬或數字信號轉換成MPEG信號以便存儲)。控
制電路1004也可包括縮放器電路(scalercircuitry),用于將媒體上
變頻(upconverting)和下變頻(downconverting)成用戶裝備1000
的優選的輸出格式。電路1004也可包括數模轉換器電路和模數轉換器
電路以便在數字信號和模擬信號之間進行轉換。用戶裝備可使用調諧
和編碼電路來接收和顯示、播放或記錄媒體內容。調諧和編碼電路也
可用于接收導引數據。在此描述的電路,包括例如調諧、視頻產生、
編碼、解碼、縮放器,和模擬/數字電路,這些電路可使用在一個或更
多的通用的或專用的處理器上運行的軟件而實現。可提供多個調諧器
以處理同時的調諧功能(例如,觀看和記錄功能、畫中畫(PIP)功
能、多調諧器記錄等)。如果存儲器1008被提供為與用戶裝備1000
分離的裝置,則調諧和編碼電路(包括多個調諧器)可以與存儲器1008
關聯。

用戶可使用用戶輸入接口1010來控制控制電路1004。用戶輸入
接口1010可以是任何適合的用戶接口,例如遙控器、鼠標、軌跡球、
小鍵盤、鍵盤、觸摸屏、觸摸板、指示筆輸入器、操縱桿、聲音識別
接口或其他用戶輸入接口。顯示器1012可提供為獨立的設備或與用戶
裝備設備1000的其他單元集成。顯示器1012可以是監視器、電視、
移動設備的液晶顯示器(LCD),或用于顯示視覺圖像的任何其他適
合的設備中的一種或更多種。在一些實施方式中,顯示器1012可以是
HDTV可用的(HDTV-capable)。揚聲器1014可提供為與用戶裝備
設備1000的其他單元集成,或可以是獨立的部件。在顯示器1012上
顯示的視頻和其他媒體內容的音頻成分可通過揚聲器1014播放。在一
些實施方式中,音頻可分送給接收器(未顯示),該接收器處理音頻
并經由揚聲器1014輸出音頻。

圖10的用戶裝備設備1000可以在圖11的系統1100中實現為用
戶電視裝備1102、用戶計算機裝備1104、無線用戶通信設備1106或
適合于訪問媒體的任何其他類型的用戶裝備,例如非便攜的游戲機。
為簡單起見,在這里這些設備可統稱為用戶裝備或用戶裝備設備。用
戶裝備設備(媒體導引應用程序在其上執行)可起獨立設備的作用,
或可以是設備網絡的部分。可實現設備的各種網絡配置,下面將更詳
細的討論。

用戶電視設備1102可包括機頂盒、用于處理衛星電視的綜合解
碼接收機(IRD)、電視機、數字存儲設備、DVD記錄器、盒式磁帶
錄像機(VCR)、本地媒體服務器,或其他用戶電視裝備。按需要,
一個或更多的這些設備可集成為單個設備。用戶計算機裝備1104可包
括PC、膝上型電腦、圖形輸入板(tablet)、網絡電視盒(WebTVbox)、
個人計算機電視(PC/TV)、PC媒體服務器、PC媒體中心,或其他
用戶計算機裝備。WEBTV是MicrosoftCorp所有的商標。無線用戶
通信設備1106可包括PDA、移動電話、便攜式視頻播放器、便攜式
音樂播放器、便攜式游戲機,或其他無線設備。

應注意到,隨著用于PC的電視調諧卡(televisiontunercard)、
網絡電視的出現以及視頻結合到其他用戶裝備設備中,在試圖將一種
設備歸類為以上設備中的一種時,界限已經變得模糊了。實際上,用
戶電視裝備1102、用戶計算機裝備1104,和無線用戶通信設備1106
中的每一個都可使用結合圖10在上面描述的系統特征中的至少一些
特征,并且因此,包括與這種設備上可獲得的媒體內容的類型相關的
適應性(flexibility)。例如,用戶電視裝備1102可以是具有互聯網
功能的(Internet-enabled)、允許訪問互聯網內容的,而用戶計算機
裝備1104可包括允許訪問電視節目編排的調諧器。媒體導引應用程序
還可在各種不同類型的用戶裝備上具有相同的布置,或可以是適合用
戶裝備的顯示能力的。例如,在用戶計算機裝備上,導引應用程序可
提供為通過網絡瀏覽器訪問的網站。在另一個例子中,導引應用程序
可按比例縮小用于無線用戶通信設備。

在系統1100中,通常有多于一個的各類型的用戶裝備設備,但
在圖11中各類型只顯示了一個,以避免使附圖過于復雜。此外,各用
戶可使用多于一種類型的用戶裝備設備(例如用戶可以有電視機和計
算機)以及同樣的可使用多于一個的各類型的用戶裝備設備(例如用
戶可以有PDA和移動電話及/或多個電視機)。

用戶還可設定各種設置以在家用設備和遠程設備上保持一致的
媒體導引應用程序設置。設置包括這里所描述的,以及導引應用程序
用來制作節目編排推薦、顯示偏好的頻道和節目收藏、節目編排偏好,
及其他期望的導引設置。例如,如果用戶在他們的辦公室他們的個人
電腦上的例如網站www.tvguide.com上將頻道設置為收藏,則相同的
頻道將作為收藏出現在用戶的家用設備(例如,用戶電視裝備和用戶
計算機裝備)上,以及用戶的移動設備上,如果期望的話。因此,在
一個用戶裝備設備上作出的改變可改變在另一個用戶裝備設備上的導
引體驗,而不考慮這些裝備設備是否為相同的或不同類型的用戶裝備
設備。此外,作出的改變可基于用戶輸入的設置,以及導引應用程序
監測到的用戶的操作。

用戶裝備設備可耦合到通信網絡1114。即,用戶電視裝備1102、
用戶計算機裝備1104和無線用戶通信設備1106分別經由通信通道
1108、1110和1112耦合到通信網絡1114。通信網絡1114包括互聯網,
且附加地可以是一個或更多的其他網絡,所述其他網絡包括移動電話
網、移動設備(例如黑莓機(Blackberry))網、電纜網(cablenetwork),
公共交換電話網或其他類型的通信網絡或通信網絡的組合。
BLACKBERRY是ResearchInMotion有限公司所有的商標。通道
1108、1110和1112可分別地或共同地包括一個或更多的通信通道,
例如衛星通道、光纖通道、電纜通道、支持互聯網通信的通道(例如,
IPTV)、自由空間連接(例如用于廣播或其他無線信號),或任何其
他適合的有線或無線通信通道或這些的通道的組合。通道1112用虛線
畫出以指示在圖11所示的示例性的實施方式中,通道1112是無線通
道,而通道1108和1110用實線畫出以指示它們是有線通道(盡管按
需要,這些通道可以是無線通道)。與用戶裝備設備的通信可以由這
些通信通道中的一個或更多提供,但在圖11中被顯示為單一的通道,
以避免使附圖過于復雜。

盡管在用戶裝備設備之間沒有畫出通信通道,但這些設備可以經
由通信通道彼此直接進行通信,所述通信通道例如結合通道1108、
1110和1112在以上所描述的通道,以及其他短程點對點通信通道,
例如USB電纜、IEEE1394電纜、無線通道(例如,藍牙、紅外線、
IEEE802-11x,等等),或經由有線或無線通道的其他短程通信。
BLUETOOTH是BluetoothSIG公司所有的商標。用戶裝備設備也可
借助通信網絡1114通過間接通道而彼此直接進行通信。

系統1100包括分別經由通信通道1120和1122耦合到通信網絡
1114的網絡服務器1116和媒體導引數據源1118。通道1120和1122
可包括結合通道1108、1110和1112而在以上描述的任何的通信通道。
與網絡服務器1116和媒體導引數據源1118的通信可在一個或更多的
通信通道上交換,但在圖11中只顯示了單一的通道以避免使附圖過于
復雜。此外,可以有多于一個的網絡服務器1116和媒體導引數據源
1118中的每一個,但在圖11中網絡服務器1116和媒體導引數據源
1118都只顯示了一個,以避免使附圖過于復雜。(在下面討論了這些
源中的每一個的不同類型。)如果需要,網絡服務器1116和媒體導引
數據源1118可集成為一個源設備。盡管源1116和1118與用戶裝備設
備1102、1104和1106之間的通信被顯示為通過通信網絡1114,但在
一些實施方式中,源1116和1118可以經由通信通道(未顯示)與用
戶裝備設備1102、1104和1106直接進行通信,所述通信通道例如結
合通道1108、1110和1112在以上所描述的通道。

在線媒體可由網絡服務器1116提供。網絡服務器1116可提供在
線媒體提供者的網站(例如電視網網站、娛樂網站、電影網站或集合
來自多個源的內容的網站)。在線媒體提供者可在主機上存有(host)
多種內容(例如,未經刪節的電影/電視劇、電影/情節的部分、預告
片/預告、演員/導演/制片人訪談、音樂視頻、原始的僅在線的內容、
網絡或節目的推廣,等等)。在線媒體提供者可以在主機上存有不同
類型的媒體(例如流媒體、可下載的媒體、用戶生成的媒體、專業生
成的媒體,等等)。提供的在線媒體可本地存儲在網絡服務器1116
或存儲在遠程媒體服務器中。除了媒體內容外,網絡服務器1116還可
為各被提供的媒體存儲元數據(例如名稱、描述、URL,等等)。

一個或更多的其他媒體源(未顯示)也可向用戶裝備提供媒體內
容,并通過一個或更多的通道連接到通信網絡,所述一個或更多的通
道可包括結合通道1108、1110和1112在上面所描述的任何的通信通
道。其他媒體源可包括一個或更多類型的媒體分發裝備,包括電視分
發設施,電纜系統前端(cablesystemheadend)、衛星分發設施、節
目編排源(例如電視廣播,比如NBC、ABC、HBO,等等),中間
分發設施(intermediatedistributionequipment)及/或服務器,點播
媒體服務器以及其他媒體內容提供者。NBC是NationalBroadcasting
Company(國家廣播公司)所有的商標,ABC是ABC公司(美國廣
播公司)所有的商標,而HBO是HomeBoxOffice(家庭票房)公司
所有的商標。其他媒體源可以是媒體內容的創作者(例如電視廣播公
司、網絡廣播提供者等),或可以不是媒體內容的創作者(例如點播
媒體內容的提供者等)。其他媒體源可包括電纜資料來源、衛星提供
者、點播提供者或媒體內容的其他提供者。其他媒體源也可包括遠程
媒體服務器,其用于將不同類型的媒體內容(包括用戶選擇的視頻內
容)存儲在遠離于任何的用戶裝備設備的位置。用于遠程存儲媒體內
容并向用戶裝備提供遠程存儲的媒體內容的系統和方法結合1999年6
月11日提交的Ellis等人的第09/332,244號美國專利申請進行了更詳
細的討論,該美國專利申請在此通過引用被全部并入。

媒體導引數據源1118可為媒體導引應用程序提供媒體導引數據。
媒體導引數據源1118包括數據存儲裝置(datastore)1124和1126,
并可提供來自任一數據存儲裝置的導引數據。導引數據可包括節目信
息,例如節目名稱、情節名稱、情節概要、編輯評論等,這通常可在,
例如TVGuideMagazine(電視指南雜志)或在www.tvguide.com上
找到。數據存儲裝置1124和1126可以是一個或更多關系數據庫或其
他適合的存儲機構。數據存儲裝置1124和1126可以是本地的(如系
統1100所示),或處于遠程位置。

數據存儲裝置1126存儲在線可獲得或不可獲得的媒體導引數據。
所存儲的媒體導引數據可包括媒體列表、與媒體相關的信息(例如廣
播時間、播放頻道、媒體名稱、媒體描述、等級信息(例如家長控制
等級、評論家的等級等)、種類或分類信息、演員信息,廣播公司或
提供者的商標的商標數據等)、媒體格式(例如MPEG)、廣告信息
(例如文本、圖像、媒體選錄等)以及有助于用戶在期望的媒體選擇
間導航并定位期望的媒體選擇的任何其他類型的導引數據。數據存儲
裝置1126也可將給相關媒體加附注的標識符存儲到數據存儲裝置
1124中。

媒體導引數據源1118也可包括數據存儲裝置1124。數據存儲裝
置1124存儲與在網絡服務器1116上可獲得的視頻相關的信息。數據
存儲裝置1124可存儲與來自網絡服務器1116的各視頻關聯的元數據
(例如名稱、描述、URL等),或可以存儲得自元數據的信息。數據
存儲裝置1124也可存儲不是從網絡服務器1116提供的元數據(例如
輸入到數據存儲裝置1124中的數據、受歡迎的程度、用戶生成的標簽
/關鍵詞等)。數據存儲裝置1124可以將標識符存儲到數據存儲裝置
1126中以指示與從網絡服務器1116上找到的視頻相關的附加媒體導
引數據。在一些實施方式中,數據存儲裝置1124存儲由網絡服務器
1116提供的網在線媒體連同關于該媒體的信息。

媒體導引應用程序數據可使用任何適合的方法提供給用戶裝備
設備。在一些實施方式中,導引應用程序可以是獨立的交互式電視節
目指南,其經由數據傳送專線(datafeed)(例如連續傳送專線
(continuousfeed)、連續補充式傳送專線(tricklefeed),或頻道的
垂直消隱期中的數據)接收節目指南數據。可在電視頻道邊帶上,在
電視頻道的垂直消隱期間,使用帶內數字信號,使用帶外數字信號,
或通過任何其他適合的數據傳輸技術,來向用戶裝備提供節目時間表
數據和其他導引數據。可在多個模擬或數字電視頻道上向用戶裝備提
供節目時間表數據和其他導引數據。可以任何適合的頻率(例如,連
續地、每天地、用戶規定的時間段、系統規定的時間段、響應于來自
用戶裝備的請求等)向用戶裝備提供節目時間表數據和其他導引數據。
在一些方法中,可使用客戶端-服務器的方法向用戶裝備提供來自媒體
導引數據源1118及/或其他媒體源的導引數據。例如,用戶裝備上存
在的導引應用程序客戶端可在需要時發起與源1118的會話以便獲得
導引數據。媒體導引數據源1118可向用戶設備裝置1102、1104和1106
提供媒體導引應用程序本身或用于媒體導引應用程序的軟件更新。

舉例來說,媒體導引應用程序可以是在用戶裝備設備上實現的獨
立的應用程序。在其他實施方式中,媒體導引應用程序可以是客戶端-
服務器應用程序,其中只有客戶端存在于用戶裝備設備上。例如,媒
體導引應用程序可部分地實現為用戶裝備設備1000的控制線路1011
上的客戶端應用程序,以及部分地實現為遠程服務器上的服務器應用
程序(例如媒體導引數據源1118)。導引應用程序顯示可由媒體導引
數據源1118產生并傳輸到用戶裝備設備。媒體導引數據源1118也可
傳輸數據以便在用戶裝備上存儲,其隨后基于由控制電路處理的指令
來產生導引應用程序顯示。

媒體導引系統1100旨在說明一些方法或網絡配置,通過這些方
法和網絡配置,用戶裝備設備以及媒體內容和導引數據的源可以相互
通信,以便于訪問包括互聯網傳送的內容的媒體以及提供媒體導引。
本發明可應用在這些方法中的任何一種或這些方法的子集中,或者可
以應用在使用傳送媒體并提供媒體導引的其他方法的系統中。下面三
種方法提供了對圖11的一般化的實例的具體的說明。

在一種方法中,用戶裝備設備可在家庭網絡內相互通信。用戶裝
備設備可以經由上面描述的短程點對點通信方案,經由通過在家庭網
絡上提供的集線器或其他類似設備的間接通道,或經由通信網絡
1114,而直接相互通信。在單個家庭中的多個個人中的每一個人都可
以操作家庭網絡上的不同用戶裝備設備。結果,可能期望不同的媒體
導引信息(包括用于互聯網傳送內容的媒體導引信息或者設置),在
不同的用戶裝備設備之間傳遞。例如,用戶可期望在家庭網絡中的不
同用戶設備裝置上保持一致的媒體導引應用程序設置,就如在2005
年7月11日提交的Ellis等人的第11/179,410號美國專利申請中所更
加詳細描述的。家庭網絡中的不同類型的用戶裝備設備也可相互通信
以傳輸媒體內容。例如,用戶可將來自用戶計算機裝備的在線媒體內
容傳輸給便攜式視頻播放器或便攜式音樂播放器。

在第二種方法中,用戶可具有多種類型的用戶裝備,用戶通過這
些裝備訪問包括互聯網傳送的媒體內容的媒體內容,并獲得媒體導引。
例如,一些用戶可以具有由家用設備和移動設備訪問的家庭網絡。用
戶可以經由在遠程設備上執行的媒體導引應用程序控制家用設備。例
如,經由用戶辦公室的個人電腦,或移動設備(例如PDA或具有網絡
功能的移動電話),用戶可以訪問網站上的在線媒體導引應用程序。
用戶可以在在線導引應用程序上設定各種設置(例如記錄、提醒或其
他設置),以控制用戶的家用裝備。在線導引可直接地控制用戶的裝
備,或通過與用戶的家用裝備上的媒體導引應用程序進行通信來控制
用戶的裝備。用于用戶裝備設備通信的各種系統和方法(其中用戶裝
備設備處于相互遠離的位置)在例如2004年8月26日提交的Ellis
等人的第10/927,814號美國專利申請中進行了討論,該美國專利申請
在此通過引用被全部并入。

在第三種方法中,在家中和不在家中的用戶裝備設備的用戶能夠
使用他們的媒體導引應用程序以直接與網絡服務器1116或其他媒體
內容源進行通信,以便訪問互聯網傳送的內容以及其他媒體內容。具
體地,在家中時,用戶電視裝備1104和用戶計算機裝備1106的用戶
可訪問媒體導引應用程序以在期望的媒體內容之間導航并定位期望的
媒體內容。用戶也可在不在家時使用無線用戶通信設備1106訪問媒體
導引應用程序,以在期望的媒體內容之間導航并定位期望的媒體內容。

應認識到,盡管對媒體內容的討論集中在了視頻內容上,但媒體
導引的原理也可被應用到其他類型的媒體內容,例如應用到音樂、圖
像,等等。

圖12中顯示了媒體導引數據源1118的一個實施方式的更詳細的
視圖。除數據存儲裝置1124和1126之外,媒體導引數據源1118還可
包含網絡爬蟲(webcrawler)設備1202和網絡服務器1204。網絡爬
蟲設備1202和網絡服務器1204每一個都可包括一個或更多的處理電
路1214和1208以及存儲器1216和1210。它們可包括結合圖10在上
面描述的用戶裝備設備的任何的特征和組件。它們另外可包括任何電
路或存儲的軟件(例如數據庫驅動程序、網絡爬蟲設備應用程序、網
絡服務器應用程序等)。網絡爬蟲設備1202和網絡服務器1204通過
I/O通道1210、1218、1220和1222與數據存儲裝置1124和1126進
行交互。網絡爬蟲設備1202和網絡服務器1204通過I/O通道1206和
1212與通信網絡1114通信,I/O通道1206和1212在圖11中統稱為
鏈接1122。I/O通道1206、1210、1212、1218、1220和1222可以是
結合1108、1116和1112在上面描述的任何適合的通信通道。盡管網
絡爬蟲設備1202和網絡服務器1204被顯示成分離的實體,但它們的
功能可由單個部件來實現。

在一典型的環境中,網絡爬蟲設備1202獲得在線媒體信息(例
如,元數據),以及在一些實施方式中,其獲得在網絡服務器1116
上最初提供的網絡媒體內容。也就是,網絡爬蟲設備1202獲取關于在
互聯網上可獲得的在線媒體的信息。在圖12中,在鏈接1206和網絡
服務器1116之間顯示虛線以表明網絡爬蟲設備1202從網絡服務器
1116直接請求媒體和媒體信息。網絡爬蟲設備1202可隨后將關于可
獲得的在線媒體的信息存儲在數據存儲裝置1124中。這樣做的話,網
絡爬蟲設備1202可以從數據存儲裝置1124訪問、取回(retrieve)、
添加、更新或移除數據。網絡爬蟲設備1202可將網絡服務器1116上
的信息存儲在存儲器1210中。因此,網絡爬蟲設備1202可以將捕獲
的信息直接存儲在數據存儲裝置1124中,或者可以首先使用數據存儲
裝置1126及/或存儲器1210中的相關數據處理捕獲的信息。

在一典型的環境中,網絡服務器1204可從數據存儲裝置1124和
1126訪問或取回數據。網絡服務器1204可以使用來自數據存儲裝置
中任一個或兩個的取回的數據,來為媒體導引應用程序提供媒體導引
應用程序數據。網絡服務器1204可以將用戶個性化數據(例如用戶簡
介)存儲在存儲器1216中,以及存儲用于準備顯示及/或數據的任何
其他適合的信息。網絡服務器1204可使用結合圖11在上面描述的任
何的方法,通過I/O鏈接1212提供數據。例如,取決于用戶裝備及/
或導引應用程序的類型,網絡服務器1204可以發送原始數據、處理后
的數據,或可準備顯示。

圖13中的系統1300是媒體導引數據源1118的另一個說明性的
實施方式。圖13包括圖12的組件,但還包括數據管理器用戶裝備
1302,編輯用戶裝備1310,以及編輯精選數據存儲裝置1308。

數據管理器用戶裝備1302可包括處理電路1304和存儲器1306。
數據管理器用戶裝備可以是用戶裝備設備1102、1104或1106中的一
個。數據管理器用戶裝備1302可包括用戶裝備設備中的任何或所有的
組件。在圖13中,數據管理器用戶裝備1302本地于數據存儲裝置
1124,且可通過結合I/O通道1108、1116和1112所描述的任何通道
而與數據存儲裝置1124通信。在一些實施方式中,數據管理器用戶裝
備是遠離于系統1300的標準用戶裝備(例如膝上型電腦、移動設備
等),且數據管理器可登錄以通過網絡爬蟲設備1202或網絡服務器
1204獲得訪問權限。一般在系統1300中有多于一個的數據管理器用
戶裝備,但只顯示了一個,以避免使附圖過于復雜。

在一典型的使用環境中,數據管理器可使用數據管理器用戶裝備
來訪問、取回、添加、移除或更新數據存儲裝置1124中的項目。數據
管理器可改正關于在線視頻的錯誤信息,移除變得不可獲得的視頻,
添加在線媒體信息及/或在線媒體內容,添加與數據存儲裝置1126中
的項目相關的標簽,或添加網絡爬蟲設備1202和網絡服務器1204可
使用的任何信息。例如,數據管理器可標記某些網絡服務器1116,這
樣任何來自這些標記過的網絡服務器的列表被在列表中突出。

編輯精選數據存儲裝置1308可以是一個或更多的關系數據庫或
其他適合的存儲機構。編輯精選數據庫1308可包含用于每個編輯的獨
立的存儲空間。編輯精選數據庫1308可包含用于單個在線媒體的編輯
偏好指定。此外,編輯精選數據庫1304可包含用于每個編輯的熱站列
表,其中熱站列表是編輯喜愛或偏好的媒體的列表。對于編輯精選數
據庫1308中的每個編輯偏好指定,編輯精選數據庫1308都可將鏈接
存儲到數據存儲裝置1124和1126中。所述鏈接可在為媒體導引應用
程序產生顯示或收集數據時被網絡服務器1204使用。在一些實施方式
中,編輯精選數據存儲裝置1308是網絡服務器1204中存儲器1216
的部分。

編輯用戶裝備1310可包括處理電路1312和存儲器1314。編輯用
戶裝備1310可包括結合數據管理器用戶裝備1302討論的特征及/或組
件。編輯用戶裝備可通過結合I/O通道1108、1116和1112描述的任
何通道,遠程地或本地地與編輯精選數據存儲裝置1308進行通信。在
一些實施方式中,編輯用戶裝備可訪問網絡服務器1214中的存儲器
1216的一部分,且編輯偏好指定可存儲在存儲器1216中。在一典型
的使用環境中,編輯可以類似于用戶將媒體輸入我的收藏列表的方式
(見圖5),輸入偏好指定。一般在系統1300中有多于一個的編輯器
用戶裝備,但只顯示了一個,以避免使附圖過于復雜。

在本發明中,在線媒體導引應用程序可選定視頻集,并且關于選
定視頻的信息可顯示給用戶。圖14中顯示了獲得并提供媒體導引數據
所涉及的說明性步驟的流程圖1400。在步驟1402,識別并訪問來自一
個或更多的在線媒體提供者(例如網絡服務器1116)的在線視頻。用
于各被識別的視頻的信息可從在線媒體提供者獲得。在一些實施方式
中,多個互聯網站點(internetsite)被爬行(crawl),且相應于可獲
得的視頻的元數據被從互聯網站點挖出(scrape)。互聯網站點可包
括在線媒體提供者的網站。視頻元數據可包括視頻名稱、描述、視頻
URL、源名稱、源URL、種類、節目類型(例如,選錄、未經刪節的
情節、僅在線可用、電影預告)、屏幕截圖/縮略圖、視頻中的演員、
運行時間、角色名稱、視頻格式(例如REAL、WMV、Flash、Quicktime
等),有效/失效日期、流出/下載、DRM、價格以及分辨率(例如,
全屏幕、320×240等)。

在步驟1404,用于各被識別的視頻的收集到的元數據可被存儲
(例如在數據存儲裝置1124中)。另外,除了收集到的元數據外,也
可存儲沒有從媒體提供者獲得的其他元數據(例如,由數據管理器添
加的關鍵詞或標簽(例如來自于數據管理器用戶裝備1310)、用戶等
級、受歡迎的程度、互聯網上找到視頻的日期、編輯偏好指定,可修
改的內容數據等)。存儲的元數據可以持續地、以固定或變化的時間
間隔更新,或可以完全不更新。在一些實施方式中,也存儲被識別的
在線視頻本身(例如實際的視頻文件/選錄/資料(asset))。

在步驟1406,用于視頻中的每一個視頻的元數據可以與媒體導引
數據關聯,其中媒體導引數據可存儲在媒體導引數據庫中。關聯可基
于比較視頻元數據與媒體導引數據庫(例如數據存儲裝置1126)中的
元數據來確定,或者關聯可通過數據管理器添加。在一些實施方式中,
收集到的元數據中的一些元數據用于與媒體導引數據建立關聯,且在
步驟1404沒有實際被存儲。又在其他實施方式中,可存儲關聯度,而
不是只存儲關聯。例如,可比較元數據,并且可給予匹配大部分元數
據的在線視頻較高的關聯度。

在步驟1406,各視頻可與媒體導引數據庫中一個或更多的項目關
聯。例如,用于電視劇的視頻的元數據可與關于電視節目、電視劇、
節目中的演員、電視網絡或任何對電視劇或節目作評論的編輯的導引
數據關聯。通過存儲視頻元數據與來自媒體導引數據庫的標簽來進行
關聯。可選地,存儲的元數據和媒體導引數據之間的關聯或鏈接可被
遠程地保存。

在步驟1408,可選擇視頻的子集。所述子集可基于編輯的偏好指
定(例如根據編輯精選數據庫1308)或基于用戶個性化數據而自動選
定。用戶個性化數據可從監測用戶行為、從用戶簡介或從用戶進行的
明確指定(見圖6)而獲得。視頻集也可基于例如視頻受歡迎的程度
或新度這樣的標準(見圖2的列206)而自動選定。

在步驟1408,可響應于接收用戶命令而選擇視頻的子集。用戶可
輸入一個或更多的搜索術語或關鍵詞(例如在搜索條224中),并且
可基于關鍵詞和儲存的與各視頻關聯的元數據的比較而確定視頻的子
集。用戶可選擇感興趣的特定的標準單元(例如種類、節目、頻道、
選錄長度等)(例如使用圖2的列202)。視頻的子集可以是符合標
準的子集,且可基于檢查儲存的元數據來確定。

存在與媒體導引數據和在線視頻都關聯的元數據。因此,可通過
比較搜索術語或其他標準與任一元數據的源而確定視頻的子集。在一
個實施方式中,搜索術語及/或其他標準單元與媒體導引應用程序的元
數據比較。該比較返回相關的媒體導引數據。因為有將媒體導引數據
鏈接到相關網絡視頻的關聯,所以可確定視頻的子集。在本發明的另
一個實施方式中,基于搜索關鍵詞及/或其他標準與視頻的元數據的比
較而確定視頻的子集。決定于收集到的元數據是怎樣存儲的、用于各
收集到的視頻的元數據量以及關聯是怎樣建立的,兩種技術可以返回
或可以不返回相同的視頻子集。

在一些實施方式中,媒體導引數據庫不止包括媒體導引數據。媒
體導引數據庫還包括媒體,例如視頻媒體。在這種情況下,在步驟1408
中識別的視頻的子集可包括來自互聯網的識別的視頻及/或存儲在媒
體導引數據庫中的視頻。

在步驟1410產生指示視頻子集中的每個視頻的顯示。子集中每
個視頻的顯示包括來自導引應用程序數據庫的導引應用程序數據。基
于在1406生成的關聯,確定導引應用程序數據。顯示也可包括一些或
全部的收集到的及/或產生的視頻元數據(例如在圖3的文本框308中,
在圖4的列400中,如圖5中的關鍵詞512等)。在一些實施方式中,
顯示為鑲嵌圖案,其中子集中的各視頻由至少一個圖形標識符(例如
來自視頻的靜態圖像)表示。在其他實施方式中,顯示可以是純文本。
另外,顯示的媒體列表可指示各列表的關聯性,其中可基于數據管理
器的指示(見圖13)或在步驟1406列表與媒體導引數據關聯時評定
的關聯度而確定關聯。

在一些實施方式中,在線媒體導引應用程序可將用戶指引到該用
戶感興趣的媒體內容。圖15的流程圖1500顯示了用于提供這樣的特
征的說明性的步驟。基于在圖14中的步驟1404至1406討論的策略可
獲得并處理在線媒體信息。在步驟1502可使用在步驟1408中討論的
任何的技術來識別視頻的子集,包括基于用戶個性化數據、編輯的偏
好指定、用戶輸入的搜索術語(例如在圖2的搜索條224中)或用戶
選擇的標準單元(例如在圖2的左列202中)選定視頻。在步驟1504,
使用來自被識別的視頻中的每一個視頻的幀來產生顯示。顯示可類似
于顯示在圖2中的顯示屏200。在步驟1506,在線媒體導引應用程序
接收用戶對幀的選擇。基于該選擇,在步驟1508,導引應用程序將用
戶指引到提供被選擇的媒體內容的網站。網站可以在覆蓋圖、導引應
用程序中的框內提供,或可以顯示在整個屏幕上。

依據本發明的原理,基于用戶對可選擇的標準單元的選擇,視頻
集可以被識別,并被進一步提煉。圖16的流程圖1600示出了這樣的
過程。基于在步驟1404至1406討論的策略可獲得并處理在線媒體信
息。在步驟1602,標準單元(例如動作/冒險、新聞、ABC、喜劇中
心等)可顯示給用戶,例如在圖2的窗口214中顯示給用戶。在一些
實施方式中,可選擇的標準單元可以是預定的總被顯示的標準單元的
集合。在其他實施方式中,可選擇的標準單元可只包括符合在步驟
1402從互聯網識別的媒體的標準單元。

在步驟1604,媒體導引應用程序接收可選擇的標準單元中的一個
的用戶指示。基于被選擇的標準單元,在步驟1606選擇被識別的媒體
的子集。因為被選擇的標準單元是用戶選定的第一個標準,因此子集
只基于此被選擇的標準單元而選定。然而,如果其他選擇的標準單元
已被接收到,則可基于所有被選擇的標準單元中的一個或更多個來選
定視頻的子集。可基于結合圖14的步驟1408在上面描述的任何的策
略來選定被識別的視頻的子集。

在視頻的子集被選定后,在步驟1410可產生指示子集中的各視
頻的顯示,例如在圖2的鑲嵌圖案208中產生所述顯示。此步驟可使
用結合圖14討論的任何的技術來進行。媒體導引應用程序可隨后在
1604接收用戶對另一個可選擇的標準單元的選擇。這將在步驟1606
提煉選定的視頻的子集,以及改變的子集將反映在步驟1410產生的顯
示中。

在一些實施方式中,導引應用程序可顯示集合成各分類的可選擇
的標準單元。基于用戶選擇,用戶感興趣的視頻可以被識別,且顯示
的標準單元可相應地被更新。因此被識別的視頻可不僅取決于選擇了
哪些標準單元,還取決于什么分類選擇了標準單元。圖17的流程圖
1700是依據本發明的原理的說明性的流程圖。如將在下面所詳細描述
的,流程圖1700可采取多種實施方式。

在流程圖1700的一個實施方式中,被識別的視頻集只取決于最
新選擇的標準單元。當用戶最初進入導引應用程序時,在步驟1702,
多個分類被顯示給用戶。舉例來說,分類可以是種類、頻道、節目和
熱站列表(見圖2的列202)。此外,分類之一可以默認為被選擇的
階段(stage),其中分類中標準單元的窗口被顯示。在一些實施方式
中,用于被選擇的分類的標準單元僅在數據庫中的至少一個視頻符合
該標準單元時才被顯示。

當在步驟1704接收用戶的選擇時,如果該選擇是被選擇的分類
中的標準單元(例如圖2中的標準單元212),則在步驟1706識別符
合被選擇的標準的視頻。視頻可基于結合圖14討論的任何的策略而被
識別。被識別的視頻可顯示在鑲嵌圖案中,例如顯示在圖2的顯示屏
200中。媒體導引應用程序可隨后接收用戶對當前分類中另一個標準
的選擇或接收對不同分類的選擇(步驟1704)。

當在步驟1704接收用戶選擇時,如果該選擇是不同于當前所選
擇的分類的分類,則在步驟1708,關閉相應于當前所選擇的分類的可
選擇的標準單元的窗口。在步驟1710呈現新的窗口,而相應于新選分
類的可選擇的標準單元顯示在新的窗口中。窗口可直接位于分類下方
以顯示窗口相應于該分類。用戶界面可隨后接收用戶對新選分類中的
標準單元的選擇,或接收對不同分類的選擇(步驟1704)。

在流程圖1700的另一個實施方式中,媒體導引應用程序可記錄
被選擇的標準單元,并使用各選擇的標準單元來縮小被識別的視頻的
范圍。當用戶最初進入導引應用程序時,在步驟1702向用戶顯示多個
分類。例如,分類可以是種類、頻道、節目和熱站列表(見圖2的列
202)。此外,分類之一可以默認為被選擇的階段,其中分類中標準單
元的窗口被顯示。

當在步驟1704接收用戶選擇時,如果選擇是被選擇的分類內的
標準單元,則符合被選擇的標準和所有之前選擇的標準的視頻被識別
(步驟1706)。因為選擇標準單元添加了所有被識別的視頻必須符合
的條件,所以選擇標準單元縮小視頻集并減少被識別的視頻的數量。
舉例來說,見對圖8B和8C的列800B和800C的討論,其中被識別
的視頻集從139個(圖8B中的822)減少到30個(圖8C中的824)。
當從一個或更多的分類選擇多個標準單元時,被識別的視頻滿足布爾
表達式:

(SC1與(AND)SC2與…與新選標準),其中“SCX”代表“選
擇的標準X”。可選地,可使用其他適合的多個選擇標準方案,例如屬
于多個選擇標準中的任何一個的所有被識別的視頻的包括(inclusive)
選擇;被識別的視頻可滿足布爾表達式:

(SC1或(OR)SC2或…或新選標準),其中“SCX”代表“選擇
的標準X”。

當在步驟1704接收用戶選擇時,如果選擇是“關閉”先前選擇的
標準單元的指示(例如通過選擇顯示屏200的按鈕220),則取消對
相應于關閉指示的標準的選擇(步驟1712)。這樣,在步驟1714,被
識別的視頻的集合擴大以包括符合剩余的選擇的標準單元但不符合被
取消選擇的標準單元的所有視頻。

當在步驟1704接收用戶選擇時,如果選擇是不同于當前選擇的
分類的分類,則在步驟1708,可關閉相應于當前選擇的分類的窗口(例
如圖8B的窗口814)。新窗口被呈現(例如圖8C的窗口826),并
且相應于新選分類的可選擇的標準單元顯示在新窗口中(步驟1710)。
可選擇的標準單元可包括如果被選擇則將產生至少一個被識別的視頻
的標準單元。也就是,如果存在符合標準單元以及所有先前選擇的標
準單元的可獲得的視頻,則可顯示新選分類中的可選擇的標準單元。

類似地,當在1704用戶選擇標準單元時,連同在步驟1706減少
被識別的視頻,也可減少分類中剩余的可選擇的標準單元。也就是,
在縮小被識別的視頻集后,如果在縮小的集合中沒有同時符合可選擇
的標準單元的視頻,則可選擇的標準單元可從列表移除。

在流程圖1700的另一個實施方式中,選擇多個標準單元可擴大
被識別的視頻的集合。當用戶最初進入導引應用程序時,在步驟1702,
媒體導引應用程序可顯示多個分類。例如,分類可以是種類、頻道、
節目和熱站列表。此外,分類之一可默認為被選擇的階段,其中分類
中標準單元的窗口被顯示。

當在步驟1704接收用戶選擇時,如果選擇是被選擇的分類中的
標準單元,則識別視頻集,其中各視頻符合(1)被選擇的標準單元或
相同分類的任何的先前選擇的標準單元,以及(2)具有至少一個選擇
的標準單元的其他分類中的每一個分類中的至少一個選擇的標準單元
(步驟1706)。視頻集可被擴大以包括只符合分類中新選標準單元且
不符合先前選擇的標準單元的視頻。舉例來說,見對圖9A和9C的列
900A和900B的討論,其中被識別的視頻集從139個(圖9A中的902)
擴大到627個(圖9B中的904)。因此,當從一個或更多的分類選擇
多個標準單元時,被識別的視頻滿足布爾表達式:

(SC1分類1或(OR)…或SCN分類1)與(SC1分類2或…或SCN分
類2)…,其中“SCX分類Y”表示“分類Y中選擇的標準X”。

當在步驟1704接收用戶選擇時,如果選擇是“關閉”先前選擇的
標準單元的指示(例如通過選擇顯示屏200的按鈕220),則取消對
相應于關閉指示的標準的選擇(步驟1712)。因為被識別的視頻的子
集可能只符合分類中被取消選擇的標準,而不符合剩余的所選擇的標
準單元,所以在該子集中的視頻不再被識別并呈現給用戶(步驟
1714)。因此,取消對標準單元的選擇可縮小視頻集并減少被識別的
視頻的數量。

當在步驟1704接收用戶選擇時,如果選擇是不同于當前選擇的
分類的分類,則在1708,相應于當前選擇的分類的窗口被關閉。新窗
口呈現在新選分類下方,例如圖9B的窗口906,且相應于新選分類的
可選擇的標準單元(例如圖9B的908或910)可顯示在新窗口中(步
驟1710)。可選擇的標準單元的列表可包括如果被選擇則將返回至少
一個視頻的標準單元。也就是,如果在數據庫中有符合(1)相同分類
中可選擇的標準單元或任何其他先前選擇的標準單元,以及(2)具有
至少一個選擇的單元的剩余分類的每一個分類中的至少一個選擇的標
準單元的視頻,則可顯示新選分類中的可選擇的標準單元。

在流程圖1700的另一個實施方式中,選擇標準單元的效果可取
決于標準單元在哪個分類中。例如,選擇一些分類(例如種類)中的
多個標準單元可使導引應用程序在步驟1706識別符合所有被選擇的
標準單元的視頻。選擇另一個分類(例如頻道和節目)中的多個標準
單元可使導引應用程序識別符合任何的被選擇的標準單元的視頻。實
質上,此實施方式是先前討論的兩種實施方式的組合。因此,當從一
個或更多的分類選擇多個標準單元時,被識別的視頻可滿足布爾表達
式:

(SC1分類1或…或SCN分類1)與(SC1分類2與…與SCN分類2)…,
其中“SCX分類Y”代表“在分類Y中選擇的標準X”。

媒體導引應用程序也可使用用戶輸入的關鍵詞以界定視頻集。圖
18顯示說明性的流程圖1800,其用于在接收到一個或更多的關鍵詞后
提供視頻和標準單元。在步驟1802,媒體導引應用程序接收一個或更
多的關鍵詞。在步驟1804,基于此一個或更多的關鍵詞識別視頻集。
可基于結合圖14在上面描述的任何的策略而選擇視頻集。分類(例如
從圖17的步驟1710選擇的分類)的標準單元的集合可在步驟1806
被顯示。顯示的標準單元只可包括符合在步驟1804識別的視頻集的單
元。用戶可隨后基于結合流程圖1700所描述的策略,繼續改變該視頻
集。

前述內容描述了用于使用交互式媒體導引應用程序來獲得、分類
并傳送在線媒體內容的系統和方法。本發明的上述實施方式的提出是
為了說明的目的,而不是限制的目的。

關 鍵 詞:
媒體 導引 應用程序 獲得 分類 傳送 系統 方法
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