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具有電泳等級選擇組件的加油機.pdf

摘要
申請專利號:

CN201380056180.9

申請日:

2013.09.10

公開號:

CN104919413A

公開日:

2015.09.16

當前法律狀態:

撤回

有效性:

無權

法律詳情: 發明專利申請公布后的視為撤回 IPC(主分類):G06F 3/147申請公布日:20150916|||實質審查的生效IPC(主分類):G06F 3/147申請日:20130910|||公開
IPC分類號: G06F3/147; G02F1/167 主分類號: G06F3/147
申請人: 吉爾巴科公司
發明人: R.K.威廉斯; E.A.佩恩
地址: 美國北卡羅來納州
優先權: 61/698,905 2012.09.10 US
專利代理機構: 北京市柳沈律師事務所11105 代理人: 郭定輝
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法律狀態
申請(專利)號:

CN201380056180.9

授權公告號:

||||||

法律狀態公告日:

2019.02.22|||2015.10.14|||2015.09.16

法律狀態類型:

發明專利申請公布后的視為撤回|||實質審查的生效|||公開

摘要

一種用于加油機的選擇器組件包括電泳顯示模塊,包括配置為顯示單價數據的單價顯示器;還提供覆蓋層,附接到所述電泳顯示模塊,以使得所述覆蓋層由用戶可見,所述覆蓋層定義與所述單價顯示器對準的第一窗口,并且具有等級選擇按鈕區域。觸摸屏面板與所述覆蓋層的按鈕區域對準。

權利要求書

權利要求書
1.  一種用于加油機的選擇器組件,包括:
電泳顯示模塊,包括配置為顯示單價數據的單價顯示器;
覆蓋層,鄰近所述電泳顯示模塊,以使得所述覆蓋層由用戶可見,所述覆蓋層定義與所述單價顯示器對準的透明單價窗口并且進一步具有等級選擇按鈕區域;以及
觸摸屏面板,與所述覆蓋層的按鈕區域對準以檢測用戶對對應燃料等級或類型的選擇。

2.  如權利要求1所述的選擇器組件,其中,所述電泳顯示模塊包括與所述等級選擇按鈕區域對準的等級選擇顯示器,所述等級選擇顯示器可操作以響應于通過所述觸摸屏面板檢測用戶選擇而改變狀態。

3.  如權利要求2所述的選擇器組件,其中所述等級選擇按鈕區域定義等級窗口以通過其示出出現在所述等級選擇顯示器上的燃料等級或類型信息。

4.  如權利要求3所述的選擇器組件,其中所述等級選擇顯示器通過所述等級窗口示出阿拉伯數字信息,指示所述燃料等級或類型。

5.  如權利要求3所述的選擇器組件,其中所述等級窗口定義阿拉伯數字字符,通過阿拉伯數字字符示出所述等級選擇顯示器的狀態改變,所述狀態改變包括所述燃料等級或類型信息。

6.  如權利要求2所述的選擇器組件,其中所述等級選擇按鈕區域包括指示對應燃料等級或類型的圖形,并且是至少部分透明以使得所述等級選擇顯示器可操作以經由所述等級選擇顯示器的狀態改變來確認用戶選擇。

7.  如權利要求1所述的選擇器組件,其中所述電泳顯示模塊、所述覆蓋層以及所述觸摸屏面板形成夾在一起的夾層結構。

8.  如權利要求7所述的選擇器組件,其中所述觸摸屏面板位于所述覆蓋層和所述電泳顯示模塊之間。

9.  如權利要求8所述的選擇器組件,其中所述觸摸屏面板包括電容觸摸屏裝置。

10.  如權利要求1所述的選擇器組件,進一步包括與所述電泳顯示模塊、所述覆蓋層和所述觸摸屏面板的至少一個并置的電路板,所述電路板與所述電泳顯示模塊和所述觸摸屏面板電通信。

11.  如權利要求1所述的選擇器組件,其中所述電泳顯示模塊進一步包括指示符顯示器,并且其中所述覆蓋層進一步包括與指示符顯示器對準的透明的指示符顯示器窗口。

12.  如權利要求1所述的選擇器組件,其中所述覆蓋層被配置為在其不同區域是透明的、半透明的和不透明的。

13.  如權利要求1所述的選擇器組件,具有對應于相應燃料等級或類型的多個所述單價顯示器和所述等級選擇按鈕區域。

14.  一種用于加油機的選擇器組件,包括:
電泳顯示模塊,包括等級選擇顯示器;
覆蓋層,鄰近所述電泳顯示模塊,以使得所述覆蓋層由用戶可見,所述覆蓋層定義與所述等級選擇顯示器對準的等級選擇按鈕區域;以及
大體平面的選擇裝置,夾在所述等級選擇顯示器和所述等級選擇按鈕區域之間,以檢測用戶對對應燃料等級或類型的選擇;并且
其中所述等級選擇顯示器可操作以響應于檢測通過所述選擇裝置的用戶選擇而改變狀態。

15.  如權利要求14中所述的選擇器組件,其中所述大體平面的選擇裝置包括觸摸屏面板。

16.  如權利要求14所述的選擇器組件,其中所述等級選擇按鈕區域定義透明的等級窗口以通過其示出出現在所述等級選擇顯示器上的燃料等級或類型信息。

17.  如權利要求16所述的選擇器組件,其中所述等級選擇顯示器通過所述等級窗口示出阿拉伯數字信息,指示所述燃料等級或類型。

18.  如權利要求16所述的選擇器組件,其中所述等級窗口定義顯示所述等級選擇顯示器的狀態改變的阿拉伯數字字符,所述狀態改變包括所述燃料等級或類型信息。

19.  如權利要求14所述的選擇器組件,其中所述等級選擇按鈕區域包括指示對應燃料等級或類型的圖形,并且是至少部分透明以使得所述等級選擇顯示器可操作以經由所述等級選擇顯示器的狀態改變來確認用戶選擇。

20.  如權利要求19所述的選擇器組件,其中
所述電泳顯示模塊進一步包括配置為顯示單價數據的單價顯示器;并且
所述覆蓋層定義與所述單價顯示器對準的透明單價窗口。

21.  如權利要求14所述的選擇器組件,進一步包括電路板,與所述電泳顯示模塊、所述覆蓋層和所述選擇裝置的至少一個并置,所述電路板與所述電泳顯示模塊和所述選擇裝置電通信。

22.  如權利要求14所述的選擇器組件,其中所述電泳顯示模塊進一步包括指示符顯示器,并且其中所述覆蓋層進一步包括與指示符顯示器對準的透明的指示符顯示器窗口。

23.  如權利要求14所述的選擇器組件,其中所述覆蓋層被配置為在其不同區域中是透明的、半透明的和不透明的。

24.  如權利要求14所述的選擇器組件,具有對應于相應燃料等級或類型的多個所述等級選擇按鈕區域。

25.  一種加油機,包括:
外殼,具有用戶界面;
所述外殼封裝包括液體流量表和可操作地連接到所述液體流量表的脈沖器的燃料處理組件;
控制系統,與所述脈沖器和所述用戶界面電通信;并且
所述用戶界面包括與相應燃料等級或類型對應的多個等級選擇器,每一個所述等級選擇器包括:
電泳顯示模塊,包括等級選擇顯示器;
觸摸屏面板,鄰近所述電泳顯示模塊的等級選擇顯示器,以檢測用戶對對應燃料等級或類型的選擇;
所述等級選擇器可操作以提供指示用戶選擇的信息到控制系統;并

其中,所述電泳顯示模塊的等級選擇顯示器可操作以響應于通過所述觸摸屏面板檢測用戶選擇而改變狀態。

26.  如權利要求25所述的加油機,其中所述等級選擇器的每一個包括覆蓋層,該覆蓋層鄰近所述電泳顯示模塊以使得所述覆蓋層由用戶可見,所述覆蓋層定義與所述等級選擇顯示器對準的等級選擇按鈕區域。

27.  如權利要求26所述的加油機,所述等級選擇按鈕區域定義透明的等級窗口以通過其示出出現在所述等級選擇顯示器上的燃料等級或類型信息。

28.  如權利要求27所述的加油機,其中所述等級選擇顯示器通過指示所述燃料等級或類型的所述等級窗口示出阿拉伯數字信息。

29.  如權利要求27所述的加油機,其中所述等級窗口定義顯示所述等級選擇顯示器的狀態改變的阿拉伯數字字符,所述狀態改變包括所述燃料等級或類型信息。

30.  如權利要求26所述的加油機,其中所述等級選擇按鈕區域包括指示對應燃料等級或類型的圖形,并且是至少部分透明以使得所述等級選擇顯示器可操作以經由所述等級選擇顯示器的狀態改變來確認用戶選擇。

31.  如權利要求26所述的加油機,其中
所述電泳顯示模塊進一步包括配置為顯示單價數據的單價顯示器;并且
所述覆蓋層定義與所述單價顯示器對準的透明單價窗口。

32.  一種操作加油機的方法,所述方法包括如下步驟:提供選擇器組件,所述選擇器組件包括:
選擇裝置;
具有單價顯示器的電泳顯示模塊;以及
具有單價窗口和等級選擇區域的覆蓋層,所述覆蓋層鄰近所述選擇裝置和所述電泳顯示模塊,以使得單價窗口與所述單價顯示器對準,并且所述等級選擇區域與所述選擇裝置對準;
在處理器處接收輸入,指示所述加油機的用戶已經激活所述選擇裝置;
響應于接收輸入步驟,由所述處理器的操作將單價數據傳送到所述電泳顯示模塊;以及
在所述單價顯示器處顯示單價數據。

33.  如權利要求32所述的方法,其中所述電泳顯示模塊進一步包括與所述覆蓋層的等級選擇區域對準的等級選擇顯示器以及選擇裝置,所述等級選擇顯示器可操作以響應于檢測在所述選擇裝置處的用戶選擇而改變狀態。

34.  如權利要求33所述的方法,其中所述等級選擇按鈕區域定義等級窗口以通過其示出出現在所述等級選擇顯示器上的燃料等級或類型信息。

35.  如權利要求34所述的方法,其中所述等級選擇顯示器通過指示所述燃料等級或類型的所述等級窗口示出阿拉伯數字信息。

36.  如權利要求34所述的方法,其中所述等級窗口定義顯示所述等級選擇顯示器的狀態改變的阿拉伯數字字符,所述狀態改變包括所述燃料等級或類型信息。

37.  如權利要求33所述的方法,其中所述等級選擇按鈕區域包括指示對應燃料等級或類型的圖形,并且是至少部分透明以使得所述等級選擇顯示器可操作以經由所述等級選擇顯示器的狀態改變來確認用戶選擇。

說明書

說明書具有電泳等級選擇組件的加油機
技術領域
本發明一般地涉及加油機。更具體地,本發明涉及具有新型等級選擇組件的加油機。
背景技術
與加油交易有關的若干要求需要特定信息在交易期間傳遞到客戶。該信息可以包括單位量的費用、總量和/或被分發的燃料的總費用。該信息通常在本質上是財務的并且涉及在處理中、完成后或已經中斷的銷售。這樣,相關管轄的度量衡管理機構通常命令該信息保持可讀一個最小的指定時間量。其一個原因是為了保存信息以便于在電力故障事件中人工地完成交易而無爭議。
加油機在加油交易期間使用各種顯示技術以傳遞信息到客戶,其示例包括機械、機電分段葉片(“vane”)、白熾分段燈絲(“filament”)、加熱的陰極真空熒光(“florescent”)、冷陰極氣體釋放(“陰極”)、發光二級管(“LED”)以及液晶。大體存在兩類液晶顯示器(“LCD”):反射型和透射型。然而,每一類型顯示技術的使用不是沒有缺陷的。
機械和葉片顯示器由于要求一些運動部件而受制于可靠性。額外的精度伴隨著額外的機械復雜性和更多成本。顯示器的計算速率受限于摩擦、慣性質量和伴隨著物理運動部件的其他限制。
燈絲、熒光和陰極顯示器要求大量的電力。出于相同的原因,在斷電期間維持顯示信息要求不成比例的大電池、(多個)電容器或其他電源。燈絲顯示器受制于漸進的惡化模式,包括燈絲下垂、氧化和濺射以及絕對故障模式。熒光顯示器隨著時間而在其光輸出強度方面惡化,既包括陰極發射也包括熒光陽極效率惡化。陰極顯示器由于電極濺射和陰極中毒兩者而隨著時間在其光輸出強度方面惡化。結果是,使用這些類型的顯示器的功能隨著時間而降低或消除。
LED顯示器可能在日光下展現出不佳的可讀性并且還要求不成比例的 大電池來在斷電期間維持顯示信息。由于其構造,LCD弱化總光通量,該總光通量在反射型LCD的情況下由于反射器的使用而劣化。透射型LCD要求足量的后照光/背光以便于克服直接陽光暴露以及上述弱化,由此增加所要求的電力而減少所采用的背光技術的使用壽命。結果是,透射型LCD的可靠性至少部分取決于背光的源。要求電池或其他電源來在電力故障期間維持背光。
此外,上述每一個類型的顯示器要求恒定的能量源以便于運行,由此增加每一個加油機的運行費用。同樣出于該原因,它們在缺乏電力時無法顯示或提供任何信息。這在電力供應不連貫或不可靠的特定區域更為嚴重。諸如電容器、發電機和備用電池之類的額外裝置可以用來在電力故障的事件中連續地提供電力到顯示器,但是這些裝置的安裝、使用和維護也增加費用。
發明內容
本發明認識到并解決現有技術的構造和方法的各種問題。根據一個方面,本發明提供加油機的選擇器組件。該組件包括電泳顯示模塊,包含配置為顯示單價數據的單價顯示器。還提供與電泳顯示模塊相鄰的覆蓋層,以使得該覆蓋層由用戶可見,該覆蓋層定義與單價顯示器對準的窗口并且進一步具有等級選擇按鈕區域。觸摸屏面板與覆蓋層的按鈕區域對準。
在一些實施例中,電泳顯示模塊包括與等級選擇按鈕區域對準的等級選擇顯示器,以顯示等級選擇激活數據。電泳顯示模塊可以進一步包括指示符顯示器,并且其中覆蓋層進一步包括與指示符顯示器對準的指示符顯示器窗口。
根據另一方面,本發明提供操作加油機的方法。該方法涉及提供選擇器組件,該選擇器組件包括選擇裝置和具有單價顯示器的電泳顯示模塊。另外,具有單價窗口和等級選擇區域的覆蓋層與該選擇裝置和電泳顯示模塊相鄰,以使得單價窗口與單價顯示器對準并且等級選擇區域與選擇裝置對準。方法的另一步驟涉及從用戶已經激活選擇裝置的加油機的用戶接收輸入。響應于用戶激活選擇裝置向電泳顯示模塊傳送單價數據。根據另一步驟,響應于接收單價數據,從處理器接收的單價數據被顯示在單價顯示器處。
本領域技術人員在結合附圖閱讀優選實施例的以下詳細描述之后,將理解本發明的范圍并且認識到其更多的方面。
附圖說明
針對本領域普通技術人員的包括本發明的最佳實施例的本發明的完整和使得能夠實現的公開在說明書中闡述,該說明參考附圖,其中:
圖1是在其中可以使用本發明的實施例的零售加油環境的圖形表示。
圖2是圖1的零售加油環境內示例性加油機的正視圖,該示例性加油機依據本發明可以包括新型等級選擇組件。
圖3是根據可以由圖2的加油機使用的、根據本發明實施例的新型等級選擇組件的前視圖。
圖4是可以在根據本發明實施例的圖3的等級選擇組件中使用的電泳顯示模塊的圖形視圖。
圖5是用于與根據本發明實施例的圖4的電泳顯示模塊一起使用的單個等級覆蓋層的前視圖。
圖6是根據本發明實施例的電泳顯示模塊的放大前視圖。
圖7是圖6的電泳顯示模塊的截面圖。
圖8是根據本發明實施例的、連接到加油機的控制系統的多個電泳模塊的圖形視圖。
圖9圖示根據本發明的實施例的等級選擇組件的一部分的圖形透視圖。
圖10A-10C圖示替代配置中圖9的等級選擇組件的分解的示意性側視圖。
圖11圖示根據本發明實施例的覆蓋層的前視圖。
具體實施方式
將詳細地參考本發明的目前的優選實施例,其一個或多個示例圖示在附圖中。每一個示例以說明本發明的方式提供,而非限制本發明的方式。事實上,對于本領域技術人員顯然的是,修改和變型可以在本發明中做出而不背離本發明的范圍和精神。例如,圖示或描述為一個實施例的部分的特征可以用在另一實施例上以產生更進一步的實施例。因此,只要在所附權利要求及其等同的范圍內,本發明意圖就覆蓋這樣的修改和變型。
本發明的實施例提供具有采用電泳顯示模塊或能夠提供期望功能的其他的基本平面的模塊的至少一個用戶界面的加油機系統。加油機的客戶使用 在用戶界面上的等級選擇功能來選擇燃料的類型和等級。響應于這樣的選擇,關聯的電泳顯示模塊激活該電泳顯示模塊的單價顯示區域、指示符區域和/或等級選擇區域。客戶能夠通過布置在電泳顯示模塊上方的覆蓋層的相應的窗口或透明區域來查看這些區域。當客戶加油時,電泳顯示模塊的顯示區域可以在需要時或期望時(諸如向客戶呈現更新后的數據)使用電泳顯示技術改變。本發明的實施例參考圖1-11在以下更深入地討論。
本發明的一些實施例尤其適合與零售服務站環境中的輸入裝置一起使用,并且以下討論將在該背景下描述優選實施例。然而,本領域技術人員將明白本發明不限于此。事實上,考慮本發明與任何適當的零售環境一起使用。
這里使用的術語“層”一般指代一個或多個薄片、薄膜、基片等。因此,在一些實施例中,層可以包括印刷電路、開關或其他電子組件、粘合劑、絕緣材料、防護罩和/或密封膠。
現在參考圖1,示例性加油環境10可以包括中心建筑12、洗車房14和多個加油島16。中心建筑12不需要中心地位于加油環境10內,而是加油環境10的焦點,并且可以在其中容納便利店18和/或快餐廳20。便利店18和快餐廳20均可以分別包括銷售點(POS)22、24。POS 22、24可以包括操作地連接到關聯讀卡器和支付終端的單個計算機或服務器。此外,POS 22、24可以包括顯示器、觸摸屏和/或其他輸入裝置。
中心建筑12可以進一步容納現場控制器(SC)26,盡管可以使用第三方現場控制器,但是在示例性實施例中可以是由北卡羅來納州格林斯博羅市的Gilbarco有限公司銷售的系統。現場控制器26可以控制加油交易的授權以及公知的其他傳統活動,并且現場控制器26可以優選地與每一個POS處于操作通信。可替代地,如果需要或期望,則現場控制器26可以被包括到諸如銷售點22的POS。
此外,現場控制器26可以具有非現場通信鏈路28,在必要時或期望時允許與遠程主機處理系統30通信用于借記卡/信用卡授權、內容提供、報告目的等。在一個實施例中,通信鏈路28可以是獨立路由器、交換機或網關,盡管應當理解現場控制器26可以額外進行其功能并因而取代這樣的裝置。非現場通信鏈路28可以在需要時或期望時通過公共交換電話網絡(PSTN)、因特網、兩者等而路由。遠程主機處理系統30可以包括由第三方維護的至少一個服務器,諸如金融機構。盡管圖示了僅一個遠程主機處理系統30,但 是本領域技術人員將理解在允許經由由多個支付卡公司或金融機構發行的支付裝置的支付的零售支付系統中,現場控制器26可以與多個遠程主機處理系統30通信。
洗車房14可以具有與之關聯的POS 32,其為了盤點和/或銷售目的而與現場控制器26通信。洗車房14可替代地可以是獨立單元。注意,洗車房14、便利店18、快餐廳20均是可選的并且不需要存在于給定加油環境中。
加油島16可以具有布置在其上的一個或多個加油機34。加油機34可以例如是由北卡羅來納州格林斯博羅市的Gilbarco有限公司銷售的加油機。如果需要或期望,加油機34與現場控制器26通過任何適合的鏈路(諸如雙線、RS 422、以太網、無線網等)電子通信。
加油環境10還具有適配為在其中保存燃料的一個或多個地下存儲罐(UST)36。因此,每個UST 36可以均為雙壁罐。此外,每一個UST 36可以包括與之關聯的罐監控器(TM)38。罐監控器38可以與加油機34通信(在需要時或期望時通過現場控制器26或直接地)以確定已分發燃料的量并且將已分發燃料與UST 36內燃料的當前水平比較來確定UST 36是否泄露。
罐監控器38可以與現場控制器26通信并且進一步可以具有非現場通信鏈路40用于泄露檢測報告、盤點報告等。與非現場通信鏈路28很像,非現場通信鏈路40可以通過PSTN、因特網、兩者等。如果存在非現場通信鏈路28,則不需要存在非現場通信鏈路40,反之亦然,盡管如果需要或期望則可以存在兩個鏈路。
關于加油機和零售加油環境的進一步信息和示例提供在美國專利號6435204(題為“Fuel Dispensing System”);5956259(題為“Intelligent Fueling”);5734851(題為“Multimedia Video/Graphics in Fuel Dispensers”);6052629(題為“Internet Capable Browser Dispenser Architecture”);5689071(題為“Wide Range,High Accuracy Flow Meter”);6935191(題為“Fuel Dispenser Fuel Flow Meter Device,System and Method”);以及7289877(題為“Fuel Dispensing System for Cash Customers”),以及美國已公開專利申請第2011/0273371,其全部通過引用出于所有目的而整體合并于此。示例性罐監控器38可以是由康涅狄格州辛斯伯利市的Veeder-Root公司制造并銷售的TLS-450。關于罐監控器的更多信息及其操作,參考美國專利號5423457(題 為“Real time tank product loss detection system”);5400253(題為“Automated Statistical Inventory Reconciliation System for Convenience Stores and Auto/truck Service Stations”);5319545(題為“System to Monitor Multiple Fuel Dispensers and Fuel Supply Tank”);以及4977528(題為“Apparatus and Method for Determining the Amount of Material in A Tank”),其全部通過引用出于所有目的而整體合并于此。
圖2圖示根據本發明實施例的、可以與現場控制器26關聯地操作的加油機34。加油機34包括控制系統42,其可以是處理器、微處理器、控制器、微控制器或具有關聯存儲器和在其上運行的軟件程序的其他合適的電子設備。在優選實施例中,控制系統42與在由Gilbarco有限公司銷售的CRIND和TRIND型單元中使用的基于微處理器的控制系統是相當的。控制系統42與現場控制器26操作通信。如下更詳細描述的,控制系統42進一步控制加油機34的各種方面。
只要能夠由控制系統訪問,控制系統42的存儲器可以是任何合適的存儲器或計算機可讀介質,包括隨機訪問存儲器(RAM)、只讀存儲器(ROM)、可擦除可編程ROM(EPROM)或電EPROM(EEPROM)、CD-ROM、DVD或其他光盤存儲、固態硬盤(SSD)、磁盤存儲(包括軟盤或硬盤)、任何類型的合適的非易失性存儲器(諸如安全數字(SD)、閃存、存儲棒)或可以用來攜帶或存儲計算機可執行程序、指令或數據形式的計算機程序代碼的任何其他介質。控制系統42還可以包括僅對控制系統42可訪問的一部分存儲器。
在所示實施例中,加油機34具有基底44和具有由兩個側板50支持的遮蓋48的頂部46。加油機34細分為多個隔間。在這方面,液壓區域52封裝液壓組件并且電子區域54封裝電子組件。防潮隔層可以用來將液壓區域52從電子區域54分離。
用來控制燃料流的若干組件可以容納在液壓區域52內。來自UST 36的燃料通過管道網絡被泵入輸入管56。被分發的燃料穿過穿過測量表測量表58,該測量表58響應于流速或量。位移傳感器60(例如,脈沖發生器)被采用來響應于流經測量表58的燃料而生成信號。指示被分發的燃料的流的信號經由控制/數據線62被提供到控制系統42。控制/數據線62可以提供控制信令到閥門64,該閥門64可打開和關閉以準許或不準許燃料分發。
來自傳感器60的測量表流測量由控制系統42控制。控制系統42還通常進行諸如與加油交易關聯的花費之類的計算。額外地,控制系統42在加油機34處控制交易處理,如以下將更詳細地描述。
隨著加油交易繼續,燃料隨后傳遞到軟管66并通過噴口68進入客戶的車輛。加油機34包括噴口套管70,其可以用來在噴口未使用時保持并維持噴口68。噴口套管70可以包括機械或電子開關來指示為了加油請求噴口68何時移開以及表示加油交易結束噴口68何時歸位。控制線從電子開關向控制系統42提供信令路徑。控制系統42可以使用經由該控制線接收的信令以便于做出關于交易何時啟動或完成的確定。
控制/數據線72提供控制系統42和用戶界面74之間的電子通信。用戶界面74包括子系統的各種組合以促進客戶與加油機34的交互以及接受已分發燃料的支付。擋板76用作界面74的各種子系統周圍的邊緣。在大多數情況下,擋板76與加油機的表面對齊;然而,在一些實施例中,它可以從表面向外延伸,而實際上形成凸起的邊緣。擋板76可以包括多個部分,其框住或容納各種子系統或組件。
如所示,用戶界面74包括若干輸入裝置。例如,用戶界面74可以包括鍵盤78。如果客戶使用借記卡用于支付燃料或其他商品或服務,則鍵盤78通常用于PIN的鍵入。在優選實施例中,鍵盤78可以是由Gilbarco有限公司提供的FlexPayTM加密PIN板。用戶界面74還可以包括讀卡器80用于接受信用卡、借記卡或其他芯片或磁條卡用于支付。額外地,讀卡器80可以接受會員卡或特定項目卡。
用戶界面74還可以包括其他輸入裝置,諸如非接觸式讀卡器82(例如,用于集成電路或“智能”卡)。此外,用戶界面74可以包括其他支付或交易裝置,諸如賬單接受器84、收條打印機86以及找零裝置88。收條打印機86可以向客戶提供在加油機34處進行的交易的收條。找零裝置88可以針對過度支付為客戶找零。諸如光學讀取器和生物識別讀取器之類的其他交易裝置也可以考慮。
顯示器90可以用來向客戶顯示信息,諸如關于交易的促銷和廣告。在一些實施例中,觸摸屏可以用于顯示器90。客戶可以使用軟鍵92來響應于經由顯示器90向用戶呈現的信息請求。可以提供內部通信94以對客戶生成可聽的提示并且允許客戶與服務人員交互。另外,加油機34可以包括總交 易價格顯示器96,其向客戶呈現所分發燃料的價格。總交易加侖顯示器98可以用來向客戶呈現以加侖或升為單位的所分發燃料的測量結果。可以提供辛烷值選擇“按鈕”100用于客戶在啟動分發之前選擇要分發哪個等級的燃料。最終,可以提供單價(PPU)顯示器102以根據加油機34的編程以加侖或升顯示所分發的燃料的單價。當客戶選擇辛烷值選擇按鈕100的一個時,控制系統42接收識別所選擇辛烷值的數據并且指示加油機34啟動所選擇燃料辛烷值的分發。然后,燃料的分發可以開始。
本發明提供可以在圖2的加油機中使用的新型等級選擇組件和單價顯示器。現在參考圖3,圖示根據本發明實施例的改進的等級選擇組件的實施例。如將要描述的,PPU顯示器102和辛烷值選擇按鈕100可以依據本發明被包括到等級選擇組件(或選擇器)300中。因為每一個加油機34可以具有多個等級選擇選項,所以加油機可以包括若干分開的等級選擇組件300。可替代地,若干等級選擇組件300可以集成到更大的等級選擇面板302中。等級選擇組件300可以位于加油機34的任何合適位置上,諸如顯示器90下方。
每一個等級選擇組件300在圖中圖示為矩形。然而,應當理解,一個或多個等級選擇組件300可以采用各種形狀,諸如三角形或圓形。同樣,除了辛烷值選擇按鈕100和PPU顯示器102之外,每一個組件300還可以包括指示符顯示器。
圖4-7圖示根據本發明實施例的等級選擇組件300的各種組件。在這個方面,圖4和6圖示根據一些實施例的一個組件300的電泳顯示模塊。圖5圖示可以布置在顯示模塊之上的覆蓋層部件。圖7是根據實施例的圖6的電泳顯示模塊的層的示意性橫截面。
如圖4和5所示,每一個組件300可以包括電泳顯示模塊400和覆蓋層402。電泳顯示器通過使用所施加的電場重新布置所充電的色素顆粒來形成可見圖像。電場控制顆粒以使得它們移動到顯示器的表面或停留在顯示器后部附近。結果是,圖像被創建并呈現在顯示器上。電泳顯示器即使在電場撤銷后也繼續顯示圖像,直到另一電場被施加到顯示器以便于重新布置顆粒。電泳顯示器更詳細地在美國公開專利申請第2011/0273371號中討論,其通過引用出于所有目的而整體合并于此。
顯示模塊400包括一個或多個顯示區域。例如,如圖4所示,模塊400包括等級選擇顯示器404、PPU顯示器102和/或指示符顯示器408。
等級選擇顯示器404可以形成辛烷值選擇按鈕100的一部分。在該方面,等級選擇顯示器404可以呈現與燃料的類型或等級(辛烷值)有關的信息,該燃料的類型或等級與特定辛烷值選擇按鈕100關聯。例如,等級選擇顯示器404可以顯示“92”以指示與與辛烷值選擇按鈕100關聯的燃料辛烷值是92辛烷值燃料。在另一實施例中,覆蓋層402可以定義形成用于與某一辛烷值選擇按鈕100關聯的特定等級的數值的窗口。可替代地,指示辛烷值的標記可以在覆蓋層402的半透明區域中打印在覆蓋層402上。例如當客戶已經選擇了特定辛烷值選擇按鈕100,激活等級選擇顯示器404以從白色(或其他顏色)改變到黑色(或任何其他顏色)以確認客戶的選擇。
PPU顯示器102示出以加侖或升分發的燃料的單價。如圖6所示,PPU顯示器102可以顯示與特定辛烷值的燃料的單價有關的阿拉伯數字字符。例如,PPU顯示器102可以讀取“$3.99”,其可以指示特定辛烷值的燃料的價格是每加侖$3.99。該數據可以始終顯示,以使得客戶可以分辨每個辛烷值級別花費多少。
指示符顯示器408提供一些情況的指示,諸如辛烷值選擇或正在加油。在該方面,指示符顯示器408的整體可以激活,或可以僅激活顯示器408的一個或多個部分。額外地,如果期望,則指示符顯示器408可以以模式,諸如閃爍激活。
在該實施例中,顯示模塊400包括尾部401,其將該模塊與控制系統42電連接。例如,尾部部分410可以包括電觸點602,其允許模塊被“插入”或以其他方式電連接到印刷電路板。電觸點602可以向模塊400的顯示區域提供電力、接地和一系列數據連接。通過觸點602提供的數據可以與要被顯示在PPU顯示器102的單價數據、指示是否以及如何激活指示符顯示器408的指示符顯示數據以及指示是否以及如何激活等級選擇顯示器404(和/或顯示在等級選擇顯示器404中的特定信息)的等級選擇顯示數據有關。
圖7圖示根據實施例的顯示模塊400的各種層。隔層702提供電泳顯示面板706的外殼。如所示,顯示面板706被夾在隔層702和后背層708之間。電介質層712也布置在后背層708和隔層702之間。隔層702配置為具有窗口區域,以使得電泳顯示面板706在隔層702之外可見。鋼化部件710經由粘著劑附著到尾部410以為尾部410提供剛性支持。
控制系統42可以控制每一個顯示模塊400的顯示。如圖8所示,多個 顯示模塊400可以連接到相同的控制系統42。每一個顯示模塊400與不同等級或類型的燃料關聯,以使得當客戶激活一個顯示模塊400時,控制系統42接收這樣的輸入并且識別該客戶已經選擇了與所選擇顯示模塊關聯的辛烷值等級或類型。在該方面,可以激活與所選擇等級或類型關聯的顯示模塊(例如,所選擇顯示模塊的電泳顯示器被激活),所有其他顯示模塊被禁用。結果是,客戶立即認識到客戶已經選擇了一個等級或類型的燃料用于分發。
再次參考圖5,覆蓋層402與對應的顯示模塊400并置以使得覆蓋層402由客戶在選擇燃料的辛烷值等級或類型時可見。如所示,覆蓋層402包括主體部分426,其可以以期望圖形被印刷在特定區域中的透明聚合板(諸如膠質玻璃)形成。例如,圖形層可以定義透明窗口420、422和半透明區域424。將理解,窗口420與顯示模塊400的PPU顯示器102對準。顯示窗口422與顯示模塊400的指示符顯示器408對準。半透明區域424與顯示模塊400的等級選擇顯示器404對準。該配置的結果是,顯示器102和408通過窗口420和422直接示出。
在該實施例中,當顯示器404激活時,半透明區域424將在外觀上改變(諸如變得比之前更黑)以確認客戶做出的選擇。覆蓋層402的剩余部分可以是不透明的。例如,區域424可以是半透明黃色的,而覆蓋層402的其他區域是不透明綠色的。在窗口420和422之外的面板402的區域上的文字可以是另一顏色(諸如黑色或白色),并且可以取決于實施例而是半透明或不透明的。本領域技術人員將認識到模塊400可以取決于期望的功能而配備有不同或更多的顯示器。例如,顯示器可以設置在覆蓋層402的等級選擇文字(例如,“最高級”)之后。如果該文字形成為透明(或例如,半透明白色的),則該文字將在下方顯示器被激活時在外觀上改變。這提供了等級選擇的更多指示。
圖9是根據本發明實施例的等級選擇組件300的圖形表示。在該實施例中,盡管本領域技術人員將認識到將通常提供多個等級選擇器,但是組件300用單個等級選擇器示出。圖10A-10C圖示根據一些實施例的等級選擇組件300的層的相應的分解側視圖。等級選擇組件300的構成和配置(根據一些實施例)因而在以下參考圖9和10A-10C而討論。
在所示實施例中,等級選擇組件300包括膠質玻璃框902和定義單價顯示窗口903的圖形層904、指示符顯示窗口905以及等級選擇顯示區域907。 如圖10A-C所示,位于框902之后的是形成層906的觸摸屏面板裝置、顯示模塊400和(多個)電路板908。圖形層904可以直接打印在框902上,或可以是攜帶期望圖形的單獨基底。各種層可以經由任何合適的方式(諸如膠水或緊固件)連接在一起。
將理解,膠質玻璃框902可以用作等級選擇組件300的其他組件的基礎和結構支撐。框902可以是具有比等級選擇組件300的其他組件的長和寬更大的長和寬。
圖形層904提供與等級選擇按鈕有關的圖形。如上所述,這些圖形可以包括與等級選擇按鈕關聯的燃料的等級和類型。例如,圖形層904可以打印在除了諸如顯示窗口或可以向客戶傳達信息的其他區域之類的預定區域的膠質玻璃框的全部區域上。圖形層904的一些打印區域可以是半透明的,而其他不透明。圖形層的另一實施例之后參考圖11討論。
單價顯示窗口903和指示符顯示窗口905在圖形層904中優選地是透明區域。這允許客戶操作加油機34以能夠分別查看顯示模塊400的特定區域,諸如單價顯示器和指示符顯示器。
在示例性實施例中,觸摸屏層906可以包括電容觸摸屏,該電容觸摸屏檢測當用戶觸摸組件300的最外層時電容值的改變。例如,觸摸屏層906可以在這里使用以實現等級選擇功能。在該情況下,層906將優選地包括與模塊400的等級選擇顯示器之前并置的透明區域。以此方式,等級選擇顯示器的激活將通過觸摸屏906示出,并且將在等級選擇顯示區域907處看到。此外,觸摸等級選擇顯示區域907的客戶將由下面的觸摸屏檢測到,以登記做出的選擇。結果是,控制系統42識別待分發的燃料的等級或類型并且啟動分發這樣識別的燃料。
將理解,進行等級選擇功能的機械按鈕的需要被徹底消除。如上所述,控制系統42可以不同地禁用或激活與未被客戶選擇的燃料等級對應的其他選擇器。例如,未被選擇的組件300的電泳顯示器可以變為與所選擇的組件300的電泳顯示器不同的色調(shade)或顏色(例如,從暗到亮、黑到白等)。
電路板908包括控制并驅動顯示模塊400的組件。例如,電路板908可以包括處理器、存儲器和邏輯。處理器執行存儲在存儲器中的指令命令。邏輯響應于特定的預定刺激的出現而提供指令命令到存儲器。例如,如果客戶激活等級選擇器,則邏輯接收這樣的選擇并激活對應的顯示模塊。另外,電 路板908提供與控制系統42的電通信。在圖10A-C的實施例中,電子電路板908與組件300的其他層形成不同的層。然而,考慮其中電路板908分開放置的實施例。
應當理解,等級選擇組件300的各種配置是可行的。在圖10A中,例如,圖形層904位于框902之前。如所示,觸摸屏層906位于框902之后。觸摸屏層906諸如經由線路912與電路板908電通信,以傳送指示用戶已經物理地觸摸等級選擇顯示區域907的信號。作為響應,電路板908傳送電壓到邏輯,該邏輯將電壓轉譯為指示等級選擇按鈕已經激活的數字信號。電路板908隨后激活PPU顯示器、指示符顯示器和/或顯示模塊400的任何其他顯示區域。
如所示,顯示模塊400在該實施例中夾在觸摸屏906和電路板908之間。模塊400經由線路910或其他方式與電路板908電通信。線路910可以攜帶來自電路板908的電力和數據到模塊400。額外地,線路910攜帶來自電路板908的數據到顯示模塊400。例如,電路板908可以經由線路910傳送指示在顯示模塊400上的顯示的數據。當模塊400接收信號以激活一個或多個其顯示器時,這些顯示器相應地激活。
應當注意,線路910和線路912可以包括導電線、電纜、在兩個無線接收發器之間傳送的無線信號或將數據在組件和電路板之間電傳送的任何其他方式。
組件300包括合適的安裝結構,以使得可以附接到加油機外殼并相對于加油機外殼固定。另外,電路板908合適地連接到加油機內的電源。如上所述,電路板908優選地提供電力和數據鏈路到模塊400和觸摸屏層906。
圖10B和10C圖示根據其他實施例的等級選擇組件300的側視圖。除了圖形層904附著在膠質玻璃框902的后側(而非前側)之外,圖10B類似于圖10A。
在圖10C中,膠質玻璃框902在等級選擇組件300的外部。觸摸屏906位于框902之后,圖形層904夾在觸摸屏906和模塊400之間。電路板908位于模塊400之后。線路912從觸摸屏906延伸到電路板908。在該實施例中,框902將是用戶和觸摸屏906之間的唯一層。
圖11圖示根據另一實施例的等級選擇組件1100的前視圖。如所示,等級選擇組件1100包括具有圖形層904的膠質玻璃框902,其定義兩個PPU 窗口903、903’(分別用于“信用卡”或“現金”)、指示符顯示窗口905、等級選擇窗口907和燃料類型指示符窗口1102。
膠質玻璃框902和圖形層904類似于關于圖9和10A-C在以上描述的那些。如所示,圖形層904覆蓋框902的全部區域,除了PPU窗口903、903’的透明窗口區域、指示符顯示窗口905、等級選擇窗口907和燃料類型指示符窗口1102。圖形可以是不透明或半透明的。在全部圖形是不透明的實施例中,除了通過透明窗口可見的部分,加油機的客戶基本上無法在視覺上感知下面模塊的任何部分。
在圖形層的至少一些是半透明的實施例中,當被激活時,在這樣的區域中的所打印圖形可以在外觀上改變(諸如變為較暗的色調)。例如,當關聯的顯示模塊400已經激活時,這樣的區域可以以某一模式激活(例如,閃爍)或始終呈現“打開”。
如所示,燃料類型指示符窗口1102勾勒出反應與組件1100關聯的燃料(例如,“柴油”)的類型或等級的文字。下方的顯示模塊的顯示區域1104與燃料類型指示符窗口1102對準并且通過其可見。這樣,當顯示區域1104激活時,詞“柴油”將不同于與燃料的其他可用等級或類別關聯的燃料類型指示符窗口地出現。
因此可見,本發明提供用于與加油機一起使用的新型等級選擇組件。盡管本發明的一個或多個優選實施例已經在以上描述,但是應當理解,本發明的任何以及全部等同包括在其范圍和精神內。所描繪的實施例僅以示例的方式呈現并且不意圖為限制本發明。因此,本領域技術人員將理解,本發明不限于這些實施例,因為修改可以做出。因而,只要可以落入本發明的范圍和精神內,預期任意或全部這樣的實施例包括在本發明中。

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具有 電泳 等級 選擇 組件 加油機
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