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計數器
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摘要
申請專利號:

CN201310351253.9

申請日:

20100310

公開號:

CN103418063A

公開日:

20131204

當前法律狀態:

有效性:

有效

法律詳情:
IPC分類號: A61M15/00,G06M1/16 主分類號: A61M15/00,G06M1/16
申請人: 歐洲凱爾特公司
發明人: 雷蒙德·培根,伊恩·麥克德蒙特
地址: 盧森堡盧森堡
優先權: 0904040.3
專利代理機構: 中科專利商標代理有限責任公司 代理人: 孫紀泉
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法律狀態
申請(專利)號:

CN201310351253.9

授權公告號:

法律狀態公告日:

法律狀態類型:

摘要

一種計數器包括:具有第一標記的第一環構件,及具有第二標記的第二環構件,所述第一及第二環構件的每一個為可環繞一共同軸線漸進旋轉,所述第一及第二標記之中一個或二者都指示一計數;用于旋轉該第一環構件,以及用于在該第一環構件旋轉一個或更多預先確定的度數之后旋轉該第二環構件的驅動機構。所述驅動機構包括棘爪齒機,所述棘爪齒機構包括可與多個齒嚙合的第一及第二棘爪。第一及第二棘爪的每一個包括用于與多個齒之一嚙合成為驅動嚙合的驅動嚙合面;及用于滑動越過所述多個齒的其中之一的滑動嚙合面。

權利要求書

1.一種計數器,包括:具有第一標記的第一環構件,及具有第二標記的第二環構件,第一及第二環構件的每一個可環繞一共同軸線漸進旋轉,第一及第二標記中一個或兩者均指示一計數;及用于旋轉該第一環構件,以及用于在該第一環構件旋轉一個或更多預先確定的度數之后旋轉該第二環構件的驅動機構,其中,所述驅動機構包括棘爪齒機,所述棘爪齒機構包括可與多個齒嚙合的第一及第二棘爪,及其中,第一及第二棘爪的每一個包括:驅動嚙合面,用于與多個齒之一嚙合成為驅動嚙合;及滑動嚙合面,用于滑動越過所述多個齒的其中之一。2.如權利要求第1項所述的計數器,還包括耦合機構,其用于可釋放地耦合所述第一環構件至所述第二環構件,以當耦合時允許該第一及第二環構件配合地旋轉,及當脫離時允許該第一環構件獨立旋轉。3.如權利要求第2項所述的計數器,其中所述耦合機構包括第一及第二嚙合裝置,該第一嚙合裝置可相對于該軸線徑向向外地及徑向向內地移動。4.一種計數器,包括:具有第一標記的第一環構件,及具有第二標記的第二環構件,第一及第二環構件的每一個可環繞一共同軸線漸進旋轉,第一及第二標記中一個或兩者均指示一計數;用于旋轉該第一環構件的驅動機構;其中,所述驅動機構包括棘爪齒機,所述棘爪齒機構包括:可與多個齒嚙合的第一及第二棘爪,及其中第一及第二棘爪的每一個包括:驅動嚙合面,用于與多個齒之一嚙合成為驅動嚙合;及滑動嚙合面,用于滑動越過所述多個齒的其中之一;以及耦合機構,用于可釋放地耦合該第一環構件至該第二環構件,以當耦合時允許該第一及第二環構件配合地旋轉,及當脫離時允許該第一環構件獨立旋轉;其中該耦合機構包括第一及第二嚙合裝置,該第一裝置工具為可相對于該軸線徑向向外地及徑向向內地移動。5.如權利要求1所述的計數器,其中配置所述第一及第二棘爪的每一個使得:在所述齒的計數沖程期間,該第一棘爪與所述多個齒的其中之一嚙合成為驅動嚙合,及在該齒的返回沖程期間,該第二棘爪與所述多個齒的其中之一嚙合成為驅動嚙合。6.如權利要求4所述的計數器,其中配置所述第一及第二棘爪的每一個使得:在所述齒的計數沖程期間,該第一棘爪與所述多個齒的其中之一嚙合成為驅動嚙合,及在該齒的返回沖程期間,該第二棘爪與所述多個齒的其中之一嚙合成為驅動嚙合。7.如權利要求1-6中的任一項所述的計數器,其中配置所述第一及第二棘爪的每一個使得:在計數沖程期間,該第二棘爪越過所述多個齒的其中之一;及在返回沖程期間,該第一棘爪越過所述多個齒的其中之一。8.如權利要求1-6中任一項所述的計數器,其中所述第一及第二棘爪與所述第一環構件結合,及所述多個的齒被布置在齒支承構件之上,該齒支承構件可在該第一環構件的鉆孔內部進行往復運動,以及其中所述棘爪齒機構被配置為該齒支承構件在該第一環構件的鉆孔內的往復運動造成該第一環構件的旋轉運動。9.如權利要求2-6中任一項所述的計數器,其中所述耦合機構包括轉向器以徑向向外地偏斜該第一嚙合裝置。10.如權利要求9所述的計數器,其中在所述第一環構件旋轉預先確定的度數后,所述第一嚙合工具被徑向向外地偏斜,該第一環構件所旋轉的預先確定的度數少于該第一環構件環繞該共同軸線的完整旋轉。11.如權利要求4至6項中任一項所述的計數器,其中所述第一嚙合裝置被連接至所述第一環構件,或是與該第一環構件結合。12.如權利要求4至6中任一項所述的計數器,其中所述第一嚙合裝置包括具有槽及接觸端部的臂。13.如權利要求12所述的計數器,其中所述第一嚙合裝置包括四個臂,每一個臂具有槽及接觸端部。14.如權利要求12所述的計數器,其中所述接觸端部包括向上地延伸的接觸所述轉向器的元件。15.如權利要求4至6中任一項所述的計數器,其中該第二嚙合裝置被連接至該第二環構件,或是與該第二環構件嚙合。16.如權利要求4至6中任一項所述的計數器,其中所述第二嚙合裝置包括多個突出物。17.如權利要求16所述的計數器,其中所述突出物平均地被間隔開。18.如權利要求16所述的計數器,其中當所述臂被徑向向外地移動時,該臂的所述槽與所述突出物其中之一相嚙合。19.如權利要求9所述的計數器,包括第三環構件,其同軸地環繞所述第一及第二環構件的所述共同軸線配置,其中所述轉向器被連接至該第三環構件,或是與該第三環構件結合。20.如權利要求19所述的計數器,其中所述第三環構件包括限制機構,以限制所述第二環構件相對于該第三環構件環繞所述共同軸線的自由旋轉。21.如權利要求20所述的計數器,其中所述限制機構包括彈性地可變形部分,用于施加壓力于所述第二環構件上,用于所述限制。22.如權利要求20或21所述的計數器,其中所述第二環構件包括多個大體上地平均相間隔的突出物,及其中所述限制機構與所述突出物結合用于限制該第二環構件的自由旋轉。23.如權利要求19-21中任一項所述的計數器,其中所述第三環構件包括一個或更多定位凹槽布置在上方圓周表面,用于與在外罩內的具有對應形狀的突出物嚙合,用于避免該第三環構件的自由旋轉。24.如權利要求1-6、10、13、14和17-21中任一項所述的計數器,其中所述第一及第二標記的每一個包括以下的其中一個或是更多:數字、顏色、字母及符號。25.如權利要求24所述的計數器,其中所述第一標記包括第一列數字,及所述第二標記包括第二及第三列數字。26.如權利要求25所述的計數器,其中所述第一列數字代表個位數,所述第二列代表十位數,以及所述第三列代表百位數。27.如權利要求25或26所述的計數器,其中所述第一列數字包括重復組的整數。28.如權利要求25或26所述的計數器,其中所述第二列數字包括重復的整數組及所述第三列數字包括一組整數。29.如權利要求1-6、10、13、14和17-21中任一項所述的計數器,其中所述第一及第二標記是被印刷、裁剪、壓印、模制、附接、并入、及/或涂覆于該第一及第二環構件上。30.如權利要求1-6、10、13、14和17-21中任一項所述的計數器,其中所述第二環構件包括顯示覆蓋元件,用于遮掩所述第一標記。31.如權利要求1-6、10、13、14和17-21中任一項所述的計數器,其中所述驅動機構的至少一部分與所述第一環構件結合。32.如權利要求1-6、10、13、14和17-21中任一項所述的計數器,被附接至具有本體及分配機構的分配器,該本體用于容納藥物容器,而該分配機構用于從該容器分配一劑量的藥物。33.如權利要求32所述的計數器,其中執行該第一環構件的旋轉以回應于被致動的分配器。34.如權利要求32所述的計數器,其中該計數為從該容器分配的劑量藥物,或是在該容器內剩余的劑量藥物的指示。35.如權利要求32所述的計數器,其中該分配器包括具有窗口的外罩以允許僅為第一及第二標記的一部分被展示。36.一種分配器,其包括前述權利要求1-35中任一項的計數器。37.一種分配器包括:本體,用于容納藥物容器;藥物容器;分配機構,其用于從該容器分配一劑量的藥物,及如權利要求1至35中任一項所述的計數器。38.如權利要求36或37所述的分配器,為加壓定劑量吸入器pMDI。39.如權利要求36或37所述的分配器,還包括公差調整機構。

說明書

本申請為申請號為201080019683.5、申請日為2010年3月10日、發明名稱為“計數器”的發明專利申請的分案申請。

技術領域

本發明大體涉及計數器,并且特別涉及用于與分配器一起使用的計數器,以及包括所述計數器的分配器。更特別的是,本發明涉及用于與定劑量分配器一起使用的計數器,諸如定劑量吸入器(MDI)。

背景技術

計數器可用于多種應用,在醫療分配器領域中尤其重要,因為用其他方法難以獲得一個藥物容器中剩余藥物劑量的數量的精確測定。這種醫藥分配器的一個范例為定劑量吸入器。

定劑量吸入器(MDI)是用于分配藥物的裝置,例如用于肺部的煙霧劑型式。一般來說,諸如MDI的分配器包括兩個元件:容器及輸送裝置。容器保持藥物,例如在高壓下溶解于或是懸浮于推進物中以維持液相。此外該容器通常包括內部計量閥,其設計為當該閥被致動時,釋放精確測量的、可再現的藥物劑量。該輸送裝置通常地包括致動器及吸嘴。該致動器可被使用者觸發,例如通過吸入或手動操作,通常地與容器的計量閥交互作用以引起一個劑量的釋放。吸嘴的作用在于將藥物導向至使用者。圖1提供一種呼吸致動分配器的視圖及將在下文中更詳細的討論。

由于藥物容器通常由諸如鋁的不透明材料制成,并且可完全地被容納在輸送裝置內,通常對于使用者來說有效地判斷多少藥物劑量余留在其內是不可能的。這可以導致使用者過早地丟棄一個仍包括藥物劑量的MDI,或是在超過其所建議的使用壽命后錯誤地使用該MDI。兩種情形都是令人不滿意的-前者造成浪費,而后者有潛在危險。使用者有時會搖動MDI,以嘗試獲得是否還有任何藥物存在于其內的量測,但這只能提供一種非常粗略的關于容器含量的定性測量。這不能夠例如使得使用者足以分辨包括足夠藥物及推進物以形成一個劑量的容器,或者包括少于填充計量閥所需要的量的藥物及推進物的容器。換言之,存在使用者過度估計存在容器內藥物量,以及錯誤地推斷在其內有足夠用于另一劑量的剩余藥物,而事實上卻沒有的風險。此外使用者可能未被提供有足夠的警告以在藥物容器用盡前獲得一個替代藥物容器。

因此需要提供分配器,例如吸入器,具有計數器機構能夠使使用者追蹤多少劑量已經從吸入器被分配,以及互補的還有多少劑量余留。其實,監管機構諸如美國食品藥物管理局(FDA)及歐盟藥物管理局(EMEA)已發布規范促進劑量-計數器的實施(2003年食品藥物管理局發布的“藥物優良臨床實驗規范(Guideline?for?industry):將劑量計數機構整合在MDI藥物產品內”;2005年歐盟藥物產品評價署發布的“對于吸入器及舒鼻器品質的最終安全規范”)。

劑量計數器通常可根據“計數”標示的方式分類,這些是機械計數器,包括一系列的移動部件,響應于運動或是機械力,而導致例如容器/外罩的位移;電子計數器具有電氣電路以感應與致動相關的現象,諸如聲音,溫度或是壓力變化,及電動機械計數器,其結合電氣及機械部件。

關于劑量計數器的一些背景現有技術,包含:EP1169245包含劑量計數裝置的分配器械;PCT/GB97/03480吸入器劑量計數器;

PCT/US1996/008418響應軸向力的指示器裝置;PCT/FR2004/001844用于流體產品分配裝置的改良式劑量指示器;GB2372542劑量計數裝置;

PCT/CA04/001884具有警告劑量指示器的指示設備;PCT/US04/039926用于分配器的劑量計數器;及US7047964用于藥物的分配器。

劑量計數器領域的其他發展包含Bang&Olufsen?Medicom公司的Insulair(商標)裝置,及以下的公開內容:WO98/056444具有劑量計數器的分配器;WO04/001664用于分配裝置的致動指示器;WO07/012854用于計量的劑量吸入器的罐-支撐旋轉環計數讀取組件;及DE10061723用于計數液體、膏狀物及固體產品的計量劑量的計數器以及用于計量分配此種產品的裝置。

雖然這些裝置已能夠提供對從容器分配的藥物劑量的數量及/或是在其內剩余劑量的數量之量測的優點,但是仍有改進的空間。特別的是,已經證明難以提供可靠地對從容器釋放的藥物劑量進行“計數”的劑量計數器。所遇到的困難在于需要檢測通常計量閥的相對地小的運動,并轉譯成計數。這一困難由于以下的事實而惡化:藥物容器長度的制造公差,導致它們不具有一致的長度。同時,極其不希望有任何運動會沒有被計數,因為這將造成所述計數器的指示的剩余劑量比實際情形多。再者,也有要求錯誤計數的數量達到最少的監管壓力。

此外,需要一種計數器,特別是一種藥物劑量計數器,以易于讀取的形式顯示計數信息,從而可被孩童和老年人以及成人所使用。當然,還有這種計數器可以以低成本制造的需求。

發明內容

根據本發明的第一方面,提供一種計數器包括:

具有第一標記的第一環構件,及具有第二標記的第二環構件,所述第一及第二環構件的每一個為可環繞一共同軸線漸進旋轉,所述第一及第二標記之中一個或二者都指示一計數;用于旋轉該第一環構件,以及用于在該第一環構件旋轉一個或更多預先確定的度數之后旋轉該第二環構件的驅動機構。所述驅動機構包括棘爪齒機,所述棘爪齒機構包括可與多個齒嚙合的第一及第二棘爪。第一及第二棘爪的每一個包括用于與多個齒之一嚙合成為驅動嚙合的驅動嚙合面;及用于滑動越過所述多個齒的其中之一的滑動嚙合面。

在一個優選的實施方式中,計數器進一步包括耦合機構,用于可釋放地耦合第一環構件至第二環構件,當耦合時,允許第一及第二環構件配合地旋轉,而當脫離時,允許第一環構件獨立旋轉。

在一個特別優選的實施方式中,耦合機構包括第一及第二嚙合工具,第一嚙合工具為可相對于軸線徑向向外地及徑向向內地移動。

因此,本發明的另一方面提供一種計數器,包括:

具有第一標記的第一環構件及具有第二標記的第二環構件,第一及第二環構件的每一個可環繞一共同軸線漸進旋轉,第一及第二標記中一個或二者都指示一計數;

驅動機構,用于旋轉第一環構件;及

耦合機構,用于可釋放地耦合第一環構件至第二環構件,當耦合時,允許第一及第二環構件配合地旋轉,并且當脫離時,允許第一環構件獨立旋轉;

其中耦合機構包括第一及第二嚙合工具,第一嚙合工具可相對于軸線徑向向外地及徑向向內地移動。

本領域技術人員將明白的是在此上下文中“可移動”被廣泛地解釋為包括任何合適的運動/位移,諸如彎曲、屈曲、傾斜、樞轉及/或是轉移運動。然而,在優選實施方式中,第一嚙合工具可徑向向外地偏斜以與第二嚙合工具嚙合。因此,耦合機構優選地包含轉向器以徑向向外地偏斜第一嚙合工具。轉向器可位于相對于第一及第二環構件旋轉的固定位置。優選地,轉向器被附接至藥物容器或是圍繞容器的一外罩。

在優選的實施方式中,在第一環構件以預先確定的度數或量的旋轉之后,第一嚙合工具被徑向向外地偏斜。第一環構件預定的旋轉量,與少于第一環構件環繞共同軸線的完整旋轉相關聯,例如第一環構件環繞共同軸線的四分之一旋轉。然而,也可同樣地執行其他的配置,諸如第一環構件環繞共同軸線的二分之一旋轉。

在優選的實施方式中,第一嚙合工具被連接至第一環構件,或是與第一環構件嚙合。這允許可相對于彼此而移動的元件數量的減少。然而,為了特定目的,第一嚙合工具及第一環構件可被單獨制造及之后被組裝。優選地,第一嚙合工具包含臂。特別優選地,第一嚙合工具包含臂,臂具有槽及接觸端部構件,及在特別優選的實施方式中,具有二、三或是四個臂(例如四臂),每個臂具有槽及接觸端部構件。接觸端部優選地為向上地延伸元件,其接觸(例如,越過)轉向器。

優選地,第二嚙合工具被連接至第二環構件,或是與第二環構件嚙合。在優選的實施方式中,第二嚙合工具包含多個突出物。突出物優選地被平均地間隔開。優選地,突出物以環繞共同軸線大約四分之一及二分之一之間的弧延伸。

在優選的實施方式中,當臂被徑向向外地移動時,臂的槽(例如槽的端部)與多個突出物之一嚙合。在這種配置中,第一環的旋轉因而拉動第二環構件向前(即也造成其旋轉)。然而,通過使用替代的(但同樣是合適的)耦合機構,第一環構件推動第二環構件向前也是可能的。

在優選的實施方式中,計數器也包括被同軸地環繞第一及第二環構件的共同軸線而配置的第三環構件。同樣,轉向器優選地被連接至第三環構件,或是與第三環構件嚙合。優選地,第三環構件在使用中被固定,以防止第三環構件的旋轉。優選地,第三環構件亦包含限制機構以限制第二環構件相對于第三環構件環繞共同軸線的自由旋轉。這避免了第二環構件的過度旋轉導致指示不正確數量的剩余劑量。

優選地,限制機構包含彈性地可變形的部分,用于施加壓力于第二環構件之上以限制第二環構件的自由旋轉。

在此實施例中,第二環構件優選地包含多大體平均地間隔開、從第二環構件的上方周圍邊緣突出的突出物,以及與突出物嚙合以限制第二環構件的自由旋轉的限制機構。

此外,第三環構件優選地包含一個或更多布置在上方周圍表面的定位凹槽,用于與位于外罩或是容器內的相應成形的突出物,用于避免第三環構件的自由旋轉。

第一及第二標記可包含數字、顏色、字母及符號中的一個或多個。在優選的實施方式中,第一標記包含第一列的數字,而第二標記包含第二及第三列數字。例如,第一列數字可代表個位數,第二列可代表十位數,而第三列可代表百位數。

優選地,第一列數字包含重復的整數組,例如四組數字‘0’至‘9’(每一組為第一環構件的四分之一)。優選地,第二列數字也包含重復的整數組,例如兩組數字‘0’至‘9’(兩組填滿第二環構件的一半)。優選地,第三列數字包含一組整數(例如十個‘1’及一個‘2’或十個‘1’)。可選地,第三列另外包含空白。這相應地允許計數從‘200’或是‘199’倒數至‘0’。

第一及第二標記是被印刷、裁剪、壓印、模制、附接、并入、涂覆及/或是除此之外標示(例如鐳射標示)于第一及第二環構件上。

在優選的實施方式中,第二環構件包含顯示覆蓋元件用于遮掩第一標記的顯示。這允許計數器指示劑量的數量已經達到零,并需要替換。

在優選的實施方式中,驅動機構至少部分是與第一環構件結合。優選地,驅動機構包括包含兩個棘爪的棘爪齒機構,。一般來說,驅動機構將例如連接構件或藥物容器的垂直運動轉化為旋轉運動,例如第一環構件的旋轉運動。

優選地,所述計數器被附接至具有本體及分配機構的分配器,本體用于容納藥物容器,而分配機構用于從容器分配一劑量的藥物。例如,可執行第一環構件的旋轉以響應于被致動的分配器。因此,計數為從容器分配的劑量藥物,或是在容器內剩余的劑量藥物的指示。

在優選的實施方式中,分配器包含一個外罩,其具有窗口以允許僅第一及第二標記的一部分被展示。窗口可為在外罩內的孔洞或是外罩上的透明區域。這允許精確讀取單元產品的數量,諸如在容器內剩余之定計量的藥物劑量,或是從容器分配了的定計量的藥物劑量。

在本發明的一個相關方面,提供一種分配器,其包含如上文中所敘述的計數器。

在本發明的另一個相關方面,提供一種分配器,其包含:用于容納藥物容器的本體;藥物容器;用于從容器分配一劑量的藥物的分配機構;及如在上文中所敘述的計數器。優選地,分配器為加壓定計量吸入器(pMDI)。

在本發明的又一個相關方面,提供一種計數器條帶,其包含一列數字,數字包含重復的整數組。

在本發明又一個相關方面,提供一種計數器條帶,其包含第一及第二列數字,其中第一列包含重復的整數組及第二列包含一組整數。

附圖說明

現在將參考附圖,僅通過示范進一步描述本發明的這些及其他部分,其中:

圖1為分配器的橫截面視圖,根據本發明的計數器可被附接至分配器上;

圖2為分配器的透視圖,其包含根據本發明的計數器;

圖3為分配器的透視圖,其包含根據本發明的計數器;

圖4a及4b顯示了用于根據本發明的計數器的驅動機構;

圖5a至5d為示意圖,顯示了根據本發明的計數器的驅動機構的操作原理的一部分;

圖6a至6d為示意圖,顯示了根據本發明的計數器的驅動機構的操作原理的另一部分;

圖7a及7b顯示用于根據本發明的計數器的優選驅動機構;

圖8a至8d為示意圖,顯示了根據本發明的計數器的優選驅動機構的操作原理的一部分;

圖9a至9d為示意圖,顯示了根據本發明的計數器的優選驅動機構的操作原理的一部分;

圖10為根據本發明的計數器的透視圖;

圖11為圖10的計數器的第一環構件的透視圖;

圖12為圖10計數器的俯視圖;

圖13a至13d概括地顯示了根據本發明的計數器的操作原理的透視圖;

圖14a至14d通過俯視圖概括地顯示了根據本發明的計數器的操作原理;

圖15a至15c為顯示了根據本發明的計數器的操作原理的示意圖;

圖16為一種分配器的透視圖,其包含根據本發明的計數器;

圖17為一種分配器的透視圖,其包含根據本發明的計數器;

圖18a至18c為根據本發明的計數器的部分的透視圖;

圖19a至19b為圖18的第三環構件的透視圖。

具體實施方式

分配器

為解釋本發明,先提供示意性分配器的一些特征及操作原理的簡短概要。如同在此使用的,術語“分配器”意指任何具有本體的裝置,所述本體適合容納用于保持產品的容器,并具有根據致動從所述容器至分配所述產品的機構。

圖1顯示了呼吸致動的一個實例-紐結閥(kink?valve)分配器的部分截面視圖。分配器100包含本體102,其具有吸嘴104及可樞轉吸嘴覆蓋件106。吸嘴覆蓋件為可環繞在本體下方的軸線A樞轉及被承載在凸輪配置上,凸輪配置包含兩個凸輪凸部(圖中僅顯示一個凸輪凸部108),連同中央指針110。本體具有用于容納藥物容器114的開口112。容器可被固定地保持在本體的上方端部的適當位置,在該位置處,本體完全圍繞容器的計量閥組件(未顯示)延伸。計量閥組件包含計量室116及出口桿118。備選地,或是額外地,假使容器被整個地包覆在分配器內,容器例如通過外部外罩的蓋子部分可被保持在其計量閥組件的遠端。

內部溝槽(未顯示)被模制于本體內側,朝向開口112內。連接構件120可滑動地被容納在本體內,由肋條將溝槽嚙合在其周邊內。連接構件具有一對樞軸夾(未顯示)用于樞轉地將襟翼122定位在連接構件120內。連接構件居中地具有用于計量閥組件的出口桿118的插座124。插座由通道126被延續,該通道具有薄壁、可紐結部分及噴嘴端部。噴嘴端部在連接構件的可移動部件內。連接構件的主要部件及可移動部件由活動鉸鏈(living?hinge)連接。

連接構件120的移動部件亦承載一對槽座(sears)(未顯示),它們被配置為與如下文所述的襟翼122底側的閂扣接合。連接構件的可移動部件亦承載用于與凸輪配置接合的指針。

起初,當分配器被關閉,襟翼是未栓的及連接構件的可移動部件位于其下方的位置。可紐結部分,有時稱做可紐結閥,是打開的。在吸嘴覆蓋件106的開口上,凸輪配置的中央指針作用于連接構件的可移動部件上以關閉紐結閥。連接構件的可移動部件的運動亦作用于以襟翼的閂扣嚙合可移動構件的槽座,借此將襟翼固定于上方位置。連接構件120亦通過主要凸輪凸部108提起抵靠計量閥組件的內部彈簧(未顯示),伴隨著桿118向容器內的位移。此外,吸嘴覆蓋件106的提起打開容器閥,并且將一定劑量釋放進入管的上方部件。通過關閉的紐結閥將劑量保持,紐結閥作用為關閉閥。

通過吸嘴吸氣造成空氣流通過分配器并撞擊在襟翼122上。這造成槽座的釋放,以及紐結管在其本身的彈力及所保留的劑量的壓力下傾向伸直。劑量因此通過噴嘴釋放進入吸嘴內以用于吸入。襟翼可亦承載指針(未顯示),其可作用于連接構件的可移動部件上以確保當襟翼被呼吸致動時,紐結閥是打開的。

示意性分配器的這些及其他特征在Clinical?Designs?Limited的先前PCT申請中更詳細地得以敘述:WO1998/41254

(US6422234);WO2002/11802(US7036505);WO2002/058772(US6866038)及特別是WO2004/073776(US2007062522),以上所有的公開在此全文引入作為參考。

公差調整機構

由于在分配器及藥物容器制造時產生的制造公差累積,藥物容器可能不夠精確地相對于分配器本體及凸輪機構縱向地定位。這可能導致從容器得到不足的劑量。

在用于與本發明計數器一起使用的優選分配器中,分配器包含公差調整機構,諸如WO003/080161(即美國申請號10/508,688)中所述的罐固定裝置機構。

在優選的分配器中,在分配器的組裝期間實現容器與本體102之間的正確相對位置。預先組裝的本體102、吸嘴覆蓋件106、連接構件120及釋放構件或襟翼122被設定至其等吸嘴覆蓋件‘打開’位置(亦即覆蓋件從圖1的位置向下樞轉)。在此位置,連接構件120被提起,其將在裝設時慣常地移開裝設容器的桿118。在這些元件被設定至它們的‘打開’位置時,容器114被導引進入本體112的管狀區域。容器114及本體112適當地對準,桿118接合于在連接構件120中的插座124。施加預確定的力F以確保噴嘴被完全地壓下。這導致容器釋放一定劑量的藥物進入可紐結閥。持續地施加該力,本體102及容器114的相對位置被固定(在下文給予實例)。

一旦本體及容器的相對位置固定,可觸發釋放機構以釋放在上述處理期間所計量的藥物劑量,并且吸嘴覆蓋件被移動至關閉位置(如圖1所示),在此之后分配器準備好用于裝載。

為了固定本體及容器的相對位置,涂覆有自粘劑的印刷標簽可環繞在本體及容器之間的接頭纏繞(無論完全地還是部分地環繞接頭)。

備選地,代替自粘劑標簽,可使用收縮膠膜標簽環繞接頭全部。這在該體稍微高于該容器時是特別有利的。

備選地,除了標簽之外,容器及本體可被焊接在一起以固定他們相對于彼此的位置。例如,當容器為具有足夠厚的聚丙烯涂層的鋁或是玻璃擠壓物時,可使用超音波焊接處理將涂覆部分焊接至本體。

備選地,可使用低溫熱熔膠黏劑或是快速固化兩件式膠黏劑,將容器及本體膠合在正確的相對位置。

當然,熟悉本領域的讀者將理解具有許多的替代固定手段可用于固定容器及本體的相對位置。

在一個另外的公差調整機構,如WO2007/029019(亦即US申請號11/991,680)所述使用支承特征。

在該另外的機構中,分配器具有關閉套筒或是外罩,類似于顯示在圖14的外罩1402。此外罩提供用于容器114的暴露端部的支承。在容器114及外罩之間提供可調整支承。可調整支承的所需尺寸,是通過測量在容器114的暴露端部及本體102的開口112之間的距離來計算的,以給出所測量的‘來源’長度。在具有來源有效長度的信息,以及在開口112下方的出口桿118應該定位的距離的信息時,考慮外罩的長度可計算可調整支承的所需尺寸。

在調整該支承尺寸后,組裝外罩至本體102及外罩被激光熔接至該本體。結果是來源被牢牢地支撐用于在該凸輪機構通過該吸嘴覆蓋件的開啟的操作時,出口桿118的向內位移。

支承例如可由鋁蜂巢制成,該鋁蜂巢的壁厚度可被容易地壓縮至所需的尺度,在操作中仍可抵抗施加于其上的力,亦即當容器被推進抵抗時。應了解的是該壓縮是塑性及永久的。支承可被固定至外罩,例如通過熔接。

備選地,該支座可形成該外罩的部分,及該支座可包含許多薄的、從外罩的關閉端部突出及被配置為環繞關閉端部的放射狀向外部部分的放射狀肋條。該肋條為可塑性變形的。他們被壓縮及形成支承。

驅動機構

術語“驅動機構”被概括地解釋為任何手段,通過該手段從藥物容器劑量的分配是被連接至通過所述計數器推算的計數。在所述的實施方式中,劑量的分配將涉及垂直運動,例如,連接構件120的垂直運動,如之前參考圖1的敘述。在所述優選的實施例中,該垂直運動轉化為計數的遞增旋轉。在其他的實施方式中,轉化為遞增旋轉的垂直運動可為藥物容器的運動。

圖2及3概括地顯示分配器200,具有計數器203及驅動機構205。該計數器包含第一環構件201及第二環構件202。驅動機構205為棘爪齒機構,具有棘爪支承構件204(未顯示在圖3)及齒支承構件206(部分地隱藏于圖2的視圖)。在這個特別的實施例中,齒支承構件206為與該第一環構件201接合的中空圓柱體。該棘爪支承構件完全環繞該齒支承構件206延伸。亦可使用相反的構形,亦即該棘爪支承構件206可與該第一環構件201接合,此配置被顯示在圖7。

兩個棘爪208通過棘爪支承構件204的切除部分被界定。這些棘爪可操作地通過棘爪的尖端上向內延伸的突出物與齒環210接合,該齒環模鑄于齒支承構件206的向外的相對表面上,如將在下文更詳細詳述的。一對臂212a,212b從計量閥組件的任一側邊上的棘爪支承構件向下地延伸。這些臂可具有彈簧以抵靠或是固定至連接構件的上方部分(在圖中被隱藏)。當劑量被分配時,連接構件垂直地移動。可具有彈簧以抵靠或是固定至移動容器,例如移動藥物容器。

提起該連接構件120的動作(其造成一劑量從加壓藥物容器114的釋放)在平行于該分配器200的垂直軸線214的方向給予棘爪支承構件204以向上力。這導致在棘爪及齒之間的摩擦接合。從而,齒支承構件206及第一環構件201環繞該垂直軸線214漸進旋轉(在此情形中為順時針)。

一旦一劑量被釋放,且該吸嘴覆蓋件是正在關閉或是已經關閉的,該連接構件及棘爪支承構件能通過例如藥物容器114的內部彈簧(未顯示)向下地移動至原始位置。這個向下運動亦導致在棘爪支承及齒支承構件之間的摩擦接合,結果是構件206,201環繞該垂直軸線214的另一順時針漸進旋轉。

結合在一起,這兩個漸進旋轉界定第一環狀構件201從第一至第二位置的“完全”遞增的旋轉。

圖4a描述示意性驅動機構205,其中齒環210布置在齒支承構件206的向內相對表面上,而棘爪支承構件204被布置在其鉆孔內。將確認的是棘爪支承構件及齒支承構件與圖2及3中顯示的配置相比是相反的配置,雖然驅動機構的操作原理仍是實質上相同的。

兩個棘爪402a,402b,通過本體的切除部分被結合地界定在該棘爪支承構件204中。從這個視角來看,每一個棘爪朝向齒環210在棘爪支承構件204的環狀平面以大約相同(但反向)角度α,β延伸。第二(下方)棘爪402b相對于第一(上方)棘爪402a在圓周的方向上偏移。這兩個棘爪每一個都具有根端部及自由端部。唇部408a和408b,徑向向外地從每個自由端部突出,以可操作地與齒嚙合。

計量閥組件的閥桿118向下插入,通過在棘爪支承構件204的底座內的余隙孔洞以停止在一區塊412內的架410上。這不同于顯示在圖2及3的優選的配置。應了解的是這個差異,就其本身而言,在驅動機構的環境中并非特別的重要。

在操作中,以及從該透視圖所見,棘爪支承構件204相對于齒支承構件206上下移動,及旋轉。為了方便,棘爪支承構件204的向上及向下運動將分別地被稱為‘計數沖程’及‘返回沖程’。這些術語僅只出于方便而被使用,并不是為了被理解為計數只發生在計數沖程的期間。對于本領域技術人員而言將是明顯的是(及從以下描述),計數可發生在計數沖程,返回沖程或是兩個沖程的結合期間。

圖5a至5d顯示驅動機構在計數沖程期間一連串的截面視圖。在圖5a,棘爪支承構件通過突出塊510停止在齒上。棘爪支承構件上的向上導向的力首先導致在第一(上方)棘爪402a的唇部408a及齒502的垂直面512之間的摩擦嚙合。這個動作導引棘爪支承構件大體為垂直向上,直到當第二(下方)棘爪402b的唇部408b與齒506的下方且傾斜面514(圖5b)嚙合。這造成向上的對角線運動,一直持續直到唇部408b達到并接著超過齒506的頂點516(圖5c及5d,分別地)。同時,第一(上方)棘爪402a稍微地向內屈曲以允許唇部408a通過齒502(圖5c)。虛線箭頭指示運動的方向。

圖6a至6d顯示驅動機構在返回沖程期間一連串的截面視圖。相同于圖5的元件是由同樣的元件符號指示。

在大體相對于圖5d的圖6a,第一(上方)棘爪402a的唇部408a垂直地向下移動直到其摩擦地與齒502的上方且傾斜的面518嚙合,導致向下的對角線運動。在圖6b,該唇部408a已進一步向下至面518,而區塊510現在接合齒504的上方且傾斜的面520。此時第二(下方)棘爪402b稍微地向內地屈曲,以允許唇部408b通過齒504。這一直持續直到棘爪支承構件再次停止于該齒上(圖6c及6d)。圖6d大體上對應于圖5a,但旋轉了一個齒,即從齒506到齒504。

參考圖4b,顯示了棘爪402a及402b及唇部408a及408b的側邊輪廓。每一個唇部包含一個驅動結合面440,后者在唇部408的驅動接合期間接觸一個齒。每一個唇部亦包含一個滑動結合面430,這使得唇部408能夠接觸及被提起超過一個齒,而無需嚙合該齒。大箭頭代表該棘爪唇部的面在沖程的其中之一接觸齒。相對面(顯示而沒有箭頭)在其他沖程期間接觸齒。角度γ(在圖中該角度為唇部的滑動接合面430相對于垂直軸線的斜率)必須足夠大以當唇部408a與齒嚙合時,能夠使該唇部408b被提起遠離及越過該齒(亦即驅動接合面440a是與一個齒接觸,及驅動地與該齒嚙合)。優選的角度大約15°。假使角度小于15°,該棘爪可能不被提起超過齒。

圖7a描述驅動機構205的一個優選實施例,其中齒環210被布置在齒支承構件206的向外相對表面上,而齒支承構件206是放置在棘爪支承構件204的鉆孔內。

兩個棘爪402a、402b,通過本體的切除部分結合地被界定在棘爪支承構件204內。從這里可以看到,每一個棘爪包含兩個臂,在該棘爪支承構件204的環平面朝向齒環210延伸。第二棘爪402b相對于第一棘爪402a在圓周的方向偏移。唇部408a,408b從兩個臂相遇的點徑向向外地突出,以可操作地與齒接合。

圖7b顯示棘爪402a、402b的側邊輪廓。圖4b的符號指示圖7b的相同特征。如圖4b所示,角度γ(即滑動結合面430自圖示的垂直面的角度)必須足夠地大使該滑動結合面能夠提起及越過該齒(未顯示)。例如,該角度優選地大于15°。更佳地,該角度大約為45°。還將注意到該第一棘爪402a的定向是相反于顯示在圖4b的定向。將了解的是嚙合的棘爪(亦即該棘爪與齒輪驅動嚙合)在接合期間遭受壓縮力,驅使棘爪朝向有齒的表面。

在操作中,以及從該透視圖所見,齒支承構件206上下移動(被連結構件致動,如上文所述),造成棘爪支承構件204相對于齒支承構件206旋轉。為了方便,齒支承構件206的向上及向下運動將分別地被稱為‘計數沖程’及‘返回沖程’。

圖8a至8d顯示優選的驅動機構在計數沖程期間一連串的截面視圖。在圖8a中,齒支承構件及棘爪支承構件是靜止的。包含從棘爪支撐構件的內部表面延伸的突出物的止滑棒450,,在接合的位置與齒成一條直線,以避免棘爪支承構件的未計數旋轉(亦即該棘爪支承構件于計數期間在相反于該棘爪支承構件旋轉的方向旋轉)。止滑棒450被配置為通過阻礙棘爪支承構件的動作,從而避免在齒支承構件及棘爪支承構件之間在未計數方向上的相對旋轉。該棒從棘爪的支承的內部表面充分地延伸,以碰撞齒的其中之一,而非齒支承構件的外部表面。

在齒支承構件上向上導向的力,最初導致唇部408a的一個邊緣開始與齒502的傾斜面512摩擦嚙合,并將止滑棒450移動到離開齒的路徑以允許旋轉。齒支承構件的進一步向上運動造成棘爪支承構件的旋轉運動(朝向圖的左方)。同時,唇部408b的內部非垂直表面(顯示為圖7b中的箭頭表面)接觸齒520的垂直非引導邊緣522,從而造成棘爪402b自遠離齒的平面提起,及允許棘爪402b越過齒而不嚙合。

棘爪支承構件的旋轉運動持續,直到唇部408a及表面512不再接觸。在此點,唇部408b已通過齒520,并由于棘爪臂為彈性地可變形的原因而落回至齒的平面。齒支承構件的進一步向上運動,對于棘爪支承構件沒有進一步的影響。然而,第二止滑棒452(類似于止滑棒450而被配置)被帶入該齒的路徑以避免棘爪支承構件的向后旋轉(亦即未計數)。

圖9a至9d顯示驅動機構在返回沖程期間一連串的截面視圖。相同于圖8的元件是由同樣的元件符號指示。

在大體延續圖8d的圖9a中,齒支承構件被降低,直到第一棘爪402b的唇部408b摩擦地與齒502的下方,傾斜面518嚙合(同時地,第二止滑棒452從齒的路徑移動)。齒支承構件進一步的向下運動由于面518及唇部408a摩擦地嚙合而造成棘爪支承構件的旋轉運動。

面518沿唇部408b繼續進一步移動。同時,唇部408a的內部非垂直表面接觸齒的垂直非引導邊緣,造成棘爪402a提起遠離齒的平面,及允許該棘爪402a越過該齒而不會嚙合。

棘爪支承構件的旋轉運動持續直到唇部408b及表面518不再接觸。在此點上,唇部408a已經通過它接觸的齒,并由于棘爪臂為彈性地可變形的原因而落回至齒的平面。齒支承構件的進一步向下運動對于該棘爪支承構件的旋轉不再有影響,然而,第一止滑棒450被帶回齒的路徑以避免棘爪支承構件的向后旋轉。

雖然以上的討論描述該棘爪支承構件旋轉環繞軸線的情形(即相對于分配器整體旋轉),齒支承構件的旋轉也是同樣可能的。當然,齒可指向環繞該齒支承構件的周圍的任一方向亦是可能的。

將了解的是旋轉的位移不需通過兩個嚙合執行(雖然這也許是有利的),也不需其包含垂直及旋轉運動。例如,亦可使用驅動機構提供純旋轉運動,換言之無需垂直運動。

計數器

圖10至19更詳細地提供計數器的各種描述。

首先見圖10,所述計數器203包含第一環構件201及第二環構件202.這些環構件為可旋轉地及同軸地環繞中央軸線214配置,包圍分配器的容器。第二環構件實質上地被配置為齊平于該第一環構件的頂部之上,而它們的外部圓周表面被對齊以便形成實質上連續的表面,只被兩環構件交會處的細線720中斷。驅動機構的棘爪支承構件205與第一環構件201結合。

第一列數字701(‘8’,‘9’‘0’,‘1’)被顯示在第一環構件201上,而第二列數字702(‘0’,‘1’‘2’,‘3’,‘4’)及第三列數字703(‘1’‘1’,‘1’)被顯示在該第二環構件202上。為了清楚起見,這里只描繪一些數字。也可看見耦合機構700,包含臂704、一系列平均地間隔的突出物705、及轉向器1002。耦合機構允許第一環構件201被耦合至第二環構件202,以至于當耦合時,它們可通過該驅動機構一前一后的旋轉,如在下文詳細描述的。間隔開的突出物705是形成在該第二環構件202的內部表面上,及在此特別情形下僅環繞該軸線延伸二分之一長度。

將會變得清楚的是,取決于所使用的計數結構,可提供多個臂及/或轉向器。然而,為了是說明清楚,在這些圖中只有一個臂及/或轉向器被描述。

現在參考圖11,臂704與環帶802結合地成形,該環帶固定地位于第一環構件201的上方徑向表面804的凹處。備選地,臂704可直接地安裝在上方徑向表面804,或是與上方徑向表面804結合。臂704具有有溝槽的本體712,與第一環構件201大致近乎相同的曲率弧形地延伸,及向上地延伸接觸端部710.

參考圖12,為從圖10上方所見,該第二環構件202(顯示為顏色較暗的環)可滑動地安裝在第一環構件(顯示為空白的環,該環的部分被隱藏于顏色較暗的環之下)的上方徑向表面804的外部部分上。從此看到,明顯的,第二環構件202的厚度,標示為‘t2’,大約是第一環構件201厚度,標示為‘t1’的三分之一。第一環構件201的厚度可沿著其高度不變;或是可逐漸變得尖細,在其上方徑向表面804為最厚。顏色較暗的線代表在臂704及間隔開突出物705之間假想的邊界線,間隔開突出物705形成于第二環構件202的內部表面902上。

圖13及14分別地顯示耦合機構的操作之一連串的對應透視圖及向下視圖。

圖13a及14a顯示離轉向器1002有一定距離的臂704。在圖13b及14b中,第一環構件201及臂704以逆時針方向旋轉,以至于臂704的向上地延伸端部710靠近該轉向器1002。轉向器1002被固定至該容器,或是備選地被固定至分配器的外罩的上方部分及/至固定至圍繞該容器的套筒。轉向器向下只延伸到當臂的本體712是被允許未受阻礙的在下面通過。

當接觸端部710抵達轉向器1002的傾斜面1004時,臂704被向外偏斜(圖13c及14c)。在此點槽714的尾端718卡住齒1102其中之一,借此造成該第二環構件202被向前拉動。當接觸端部下傾該轉向器的面1006時,齒1102由槽的尾端釋放及該臂返回其非屈曲位置(圖13d及14d)。如圖14b所見,該臂704的向上地延伸接觸端部710可具有面720互補該轉向器1002的傾斜面1004,以允許平順的偏斜。優選地,接觸端部710被對準為當其抵達轉向器1002的尖端時,該臂可立即開始返回其非屈曲位置。

如這里顯示的,槽714形成臂704的接合部分,但可明了可使用任一合適的嚙合工具,例如鉤。據此,取代突出物,凹處可形成在第二環內。

當被鼓勵這樣做時,臂704充分地彎曲以允許徑向向外偏斜(亦即,朝向該突出物),但亦足夠彈性返回其原始位置。此外計數器可包含第二轉向器,其作用是移動或是偏斜嚙合工具(例如臂704)回到其非屈曲位置。此第二轉向器可以,例如,被固定于第二環構件202的內部表面,或是與第二環構件202的內部表面結合。此外,當臂及齒之間不再接合時,第二環構件較佳地可滑動地安裝于第一環構件上以便抵抗旋轉。

用于計數器的示意性計數結構被建構用于200個劑量,其現在將參考圖15a至15c而描述,其顯示第一及第二環構件在三個不同的顯示器位置。為了方便,環構件201、202被顯示為平坦環。也顯示了突出物705、轉向器1002、窗口1202,所述計數器可通過該窗口被看到,以及顯示器覆蓋件元件1204.

在此特別的結構中,第一環構件201具有第一列數字包含四個重復組連續不斷的整數‘0’至‘9’,亦即:

0123456789012345678901234567890123456789.

每一組整數覆蓋第一環構件201的四分之一圈,及在此代表計數的‘個’位數。

第二環構件202具有第二及第一第三列數字。第二列包含兩重復組連續不斷的整數‘1’至‘9’通過一個‘0’分隔開,同時第三列包含十個‘1’可選地接著一個‘2’,例如:

11111111112

12345678901234567890

類似地,第二及第三列的每一組整數覆蓋該第二環構件202的四分之一轉。在此,第二列代表計數的‘十’位數,而第三列代表計數的‘百’位數。亦顯示在該第二環上的是警告符號成驚嘆號‘!’的形式。

實際上,可以更方便的是,啟動計數于‘199’而非‘200’,以避免最初必須旋轉第二環構件202。在圖15a中,在窗口1202右方所見形成數字‘200’的整數可因此省略。因此,當第一及第二環構件最初對齊在分配器的一外罩中時,第一,第二及第三列配合地顯示器數字‘199’(當從頂部至底部讀取):

----------------------------------------1111111111

------------------------------01234567890123456789

01234567890123456789012345678901234567890123456789

在此‘-’指示空白的空間。

對于最初被分配的劑量的九個中的每一個,第一環構件逆時針漸進旋轉,亦即從‘9’倒數至‘0’,直到顯示數字‘190’。接著,對于第十個被分配劑量,第一及第二環構件通過耦合機構耦合,使得環構件一前一后的漸進旋轉。這導致該數字‘189’通過窗口1202顯示。對于隨后被分配劑量的九個,第一環構件再次逆時針漸進旋轉,直到顯示數字‘180’。對于第二十個被分配劑量,耦合機構再次被嚙合,以至于該第一及第二環構件一前一后的漸進旋轉,及通過該窗口1202顯示數字‘179’。

圖15b顯示中間計數器位置,其中數字‘72’被顯示。在此位置,第三列已經用盡及出現空白空間取代。備選地,空白空間可以被標記而非數字填充,諸如顏色。

當容器逐漸被耗盡,例如低于十個劑量剩余時,第二列數字可由驚嘆號‘!’或是其他警告指示器取代。為了此目的,優選地警告指示器為顏色(例如紅色)。一旦最后的劑量已經被分配(圖15c),一覆蓋件元件1204是優選地附接至該等第二環構件及因此已經以相同速率旋轉,與該窗口1202對齊。這阻擋了查看任何標記。例如,該覆蓋件可具有單字‘空的’書寫于其上。

分配器進一步的致動仍可導致第一環構件201的旋轉。然而,由于齒只被布置環繞第二環構件202的二分之一,耦合機構不再被嚙合,亦即在此沒有齒用于與該臂的槽嚙合。因此,第二環構件202的進一步旋轉不再受到響,以至于顯示器覆蓋件元件1204保持在適當位置,即使第一環仍由分配器的進一步致動而旋轉。

因此由另一方面來看,本發明提供用于在計數器中使用的環構件,所述計數器具有標記及承載突出物,突出物被布置為僅部分地環繞該環構件。優選地突出物被布置在環構件的內部表面上。

在優選的具體實施方式中,該等突出物(例如齒)是平均地間隔開。特別是優選地該等突出物僅只延伸環繞該環構件的四分之三(例如大約270°),然而更佳地,該等突出物僅只延伸環繞該環構件在四分之一及二分之一之間(例如環繞90°,108°或是180°,或是任何在它們之間的角度)。

將是明顯的是轉向器及/或臂(未顯示在圖15)的數量將取決于所實施的計數結構。例如在圖15中,第一環構件201具有第一列數字包含四個重復組的連續不斷的整數‘0’至‘9’,使得每一個組覆蓋該第一環構件201的四分之一轉,以及當提供轉向器1002時,所述計數器將具有四個臂以90°區間間隔開。當然,其他配置亦將是可能的。例如,當第一環構件201具有第一列數字包含兩個重復組的連續不斷的整數‘0’至‘9’,使得每一組覆蓋該第一環構件201的二分之一轉,及提供轉向器1002時,所述計數器將具有兩臂以180度區間間隔開。備選地,其為可能的具有單一臂及多個轉向器1002以區間或是多個臂及轉向器間隔開。

圖16及17為包含計數器的分配器的透視圖,對比于圖2及3,棘爪支承構件而非齒支承構件是與第一環構件201接合。亦可見于圖16為跟隨第三列數字703的顏色條帶.圖17顯示計數(‘119’)如何可通過該分配器的外罩1402的窗口1202而被看見。

圖18a至18c顯示所述計數器的優選的實施方式的一部分。在此優選的實施方式中,第二環構件1510與第一環構件201可旋轉地及同軸地環繞中央軸線201被配置,如上文所述(以及顯示在圖10及11)。為清楚的目的,第一環構件201未顯示在這些圖式中。

如描述于上文的實施方式,第二環構件被配置實際上地齊平于該第一環構件的頂部上,具有其外部圓周表面被對齊以便形成實質上地連續表面,僅在兩個環構件會合之處通過一細線中斷。驅動機構的棘爪支承構件205與第一環構件201嚙合。

在此優選的實施例中,所述計數器另包含第三環構件1502,與第二環構件1510同軸地配置。在使用時,第三環構件不會旋轉。第三環構件包含轉向器1504以偏斜臂704于該第一環構件201上以與第二環構件1510的內側表面上的突出物1516接合,如上文參考圖13及14的敘述。可以看出,第三環構件具有間隙1518在其外部壁中以使臂704能夠向外偏斜。在臂已經與齒1516接合之后,窗口1518的尾邊界上的傾斜邊緣與臂704的邊緣接合以推動該臂704從齒1516遠離。這確保十位數(第二)環的不希望的進一步嚙合(這將導致不正確的計量值被顯示)不會發生。

第三環構件1502另包含限制機構1506,包含橈性及彈性可變形部分施加壓力于第二環構件1510的上方圓周表面。限制機構限制第二環構件相對于第三環構件的旋轉量。更明確地,在此情形中該臂未能適當地脫離限制機構避免第二環構件通過兩個突出物(或是計數)不正確地旋轉,。在此實施例中,該第二環構件1510亦包含多個突出物1512在一上方周圍的表面上以與該第三環構件1502的限制機構1506接合。優選地,突出物1512為實質上地平均地間隔的。更優選地,該等突出物1512具有實質上地相同間隔,如在該第二環構件的內側表面上的突出物1516.

如參考圖13及14在上文描述的,當第一及第二環構件耦合時,第二環構件以相同于第一環構件旋轉的速率旋轉(直到第一及第二環構件變成脫離)。通過大體上地如突出物1516(其形成在第一及第二環構件之間的耦合機構部分)相同距離間隔突出物1512,即使臂未適當地脫離,也能避免第二環構件超出所想要的旋轉,否則將指示不正確的計數。

此外第三環構件亦包含多個定位的凹處1508a,1508b及1508c在上方周圍表面。在優選的實施方式中,具有對應形狀的突出物位于這些凹處內,以保持第三環構件在適當位置及因此避免第三環構件的旋轉。突出物可位于在容器或是分配器中(例如,在分配器蓋子中)。通過避免第三環構件旋轉,而確保轉向器1504保持在相對于第一及第二環構件一致的位置中。

位于在容器或是分配器中的多個具有對應形狀的突出物可被設計為具有非對稱圖樣以提供匹配功能。也就是說,第三環構件將只位于相對于該容器及分配器的旋轉位置,而第一及第二環構件也是這樣。這確保第三環構件總是相對于第一及第二環構件正確地以允許計數正確地標示。

第二環構件1510另包含顯示器覆蓋件元件1514用于遮蓋第一標記(如參考圖15在上文所述的)以指示所述計數器已經達到零,從而指示空的分配器。

圖19a及19b顯示第三環構件而沒有第二環構件。這里的元件符號對應在圖18的元件符號。

第三環構件不包含標記將是明顯的,以及它并不適用于承載標記,因為這個實施例需要第三環構件保持在相對于用于計數的第一及第二環構件的固定旋轉位置中,以指示正確的剩余劑量。

在本發明已經有上文特定實施方式及其功能的描述例示時,上文不應該被讀者認為是對本發明范疇的限制,本發明是被界定在隨附的申請專利范圍內。

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